Volgens de krant Het Laatste Nieuws blijkt uit de autopsie dat Saelens een verschrikkelijke doodstrijd meemaakte op het tien kilometer lange traject tussen het kasteel Carpentier in Wingene en de chalet van Serry in Aalter.

Saelens zou eerst bont en blauw zijn geslagen en zich fel verweerd hebben. Hij was getroffen door een kogel in de rug, die ook zijn linkerlong doorboorde. Door dat schot verloor hij veel bloed en stikte hij. Saelens was meer dan waarschijnlijk niet meteen dood.

De daders dumpten hem in de put en schoten nog een tweede keer op hem, allicht omdat hij nog een teken van leven had gegeven. Hun werk was echter nog niet af. Ze overgoten het lichaam met een mengsel van zuur.