De 27-jarige Antwerpse kunstenaar Benjamin van der Zalm is fier op zijn stad. En dat laat hij ook zien in zijn werk. De jonge juweelontwerper, fotograaf en hedendaags kunstenaar ontwierp recent een collectie zilveren ringen waarin het stadsplan van Antwerpen werd gelaserd.

‘Alle ringen worden handmatig gemaakt’, verzekert Benjamin. ‘Aan één ring werk ik gemakkelijk een vijftal uur.’

Van der Zalm werkt als zelfstandige in bijberoep. ‘Ik ben nog maar sinds begin juni aan de slag als juweelontwerper. De vorige jaren richtte ik me vooral op fotografie. Nu keer ik dus terug naar mijn eigenlijke studierichting: juweelontwerp en goudsmederij.’

Benjamin is niet van zin om van zijn ring een massaproduct te maken. ‘Als je ze artisanaal vervaardigt, is dat niet mogelijk. En ze moeten ook een beetje uniek blijven.’

Het idee voor de Antwerpse ring kreeg Benjamin toen hij kennismaakte met een nieuwe lasertechniek. ‘Ik tekende het stadsplan uit via de computer. Via de nieuwe techniek kan de figuur vrij makkelijk op de ring worden geplaatst.’

Als je een zilveren Antwerpse ring op maat wil laten maken, betaal je 199 euro.

‘De eerste bestellingen zijn juist binnengelopen’, zegt Benjamin. ‘Ik hoop dat veel mensen toegeven aan hun Antwerpse trots.’