Francis De Greef was nog maar net terug in het land of hij kon afgelopen weekend al afzakken naar het Belgisch kampioenschap in Geel. ‘Vrijdagavond ben ik thuisgekomen van een tiendaagse hoogtestage op de Sierra Nevada. Daar legde ik er in het gezelschap van Jurgen Van den Broeck duchtig de pees op’, vertelt De Greef.

‘Ik had er net een week opzitten van 26 trainingsuren, niet echt ideaal om een zwaar BK aan te vatten. Maar tegen de verwachtingen in beschikte ik over goede benen in Geel. Ik knapte er heel wat werk op in dienst van de ploeg. Zo loodste ik samen met drie andere ploegmaats Jürgen Roelandts opnieuw het peloton in nadat hij lek was gereden.’

‘Ook nadien heb ik mij nog dubbel geplooid om de kloof met het groepje Boonen te verkleinen, maar daar slaagden we jammer genoeg niet meer in’, gaat de 27-jarige renner uit Puurs verder. ‘Ondanks het tegenvallende resultaat voor onze ploeg was ik toch tevreden over mijn prestatie. Het was immers al van de slotrit van de Ronde van Italië, eind mei, geleden dat ik nog een rugnummer opspeldde. En die zware trainingsarbeid in de bergen was ook niet meteen de perfecte voorbereiding op een biljartvlakke titelrace.’

‘Maar een dergelijk type wedstrijd had ik net nodig. Ik trainde de voorbije periode nauwelijks op snelheid en acceleraties, en net deze twee aspecten kwamen op de Geelse omloop uitvoerig aan bod. Het was een hele opsteker dat ik dit werk meteen goed aankon’, aldus de Lotto-Belisol-coureur.

Met zaterdag de start van de Ronde van Frankrijk in Luik in het verschiet, doet Francis De Greef het deze week rustig aan. ‘Nu bekom ik even van de geleverde inspanningen. Die gaven mij het nodige vertrouwen om aan mijn tweede Tour te beginnen. Ik ben al zeer tevreden over de huidige conditie. In die eerste week van de Ronde van Frankrijk kan ik mij overigens vrij gedeisd houden en het vormpeil zelfs nog wat aanscherpen.’

‘Het komt er voor mij in de Tour vooral op aan om Jurgen Van den Broeck en Jelle Vanendert in de bergritten zoveel en zolang mogelijk bij te staan. Dat is een belangrijke taak, want met verschillende sterke beren in dienst van André Greipel ben ik zowat de enige in de ploeg die het knechtenwerk op zich kan nemen in het hooggebergte’, besluit De Greef.