Ze wilden takken verwijderen in de buurt van de hoogspanningslijn van Elia. De boomsnoeier en de machinebestuurder waren nog maar net begonnen, toen het mis liep. De rechter veroordeelde de Duitse fabrikant van hoogtewerkers tot 11.000 euro boete en het betalen van aanzienlijke dossierkosten en schadevergoedingen aan de nabestaanden en aan de getroffen firma, Maes Hoogwerkers uit Pulle. Deze laatste onderneming werd vrijgesproken.

‘De firma Teupen heeft een fout gemaakt die direct in oorzakelijk verband staat met het ongeval’, motiveerde de rechter. ‘Het risico was voorzienbaar, gezien de onderzoeksresultaten waarover het bedrijf beschikte nadat er eerder problemen waren met gelijkaardige hoogtewerkers.’