Het terrein aan de Haachtsesteenweg lag er gisteren weer bijna als vanouds bij. Een groep zigeuners palmde het stukje natuurgebied in de buurt van Kampenhout-Sas in december in, tot grote onvrede van het gemeentebestuur. Pas na een lange procedureslag pakten de zigeuners hun boeltje. Het terrein, waarop ze heel wat schade aanrichtten, lieten ze wel onopgeruimd achter. De gemeente liet dat nu opruimen, maar zal de kosten wel op de zigeuners verhalen. Het gaat in totaal om zo'n 15.000 euro.

De problemen begonnen op 11 december. ‘Toen streken zo'n zes caravans neer op het terrein’, zegt burgemeester Jean Meeus (CD&V). De zigeuners richtten het stukje natuurgebied meteen naar hun wensen in. ‘Ze kapten een aantal bomen, lieten liefst veertien vrachtwagens steengruis aanrukken en uitstorten over het terrein, en bakenden hun kampeerweide zelfs af met een afsluiting.’

Gerecht

Meeus nodigde de familievader van de zigeunergroep uit op zijn bureau. ‘Ik heb hem duidelijk gemaakt dat ze niet zomaar konden kamperen in natuurgebied en heb hen gevraagd te vertrekken en het terrein weer op te ruimen. Dat gebeurde uiteindelijk niet. Ook de wijkagent is nog eens gaan polsen, maar ook naar hem werd niet geluisterd. Uiteindelijk is een procedure gestart bij het gerecht. In februari volgde de uitspraak: de zigeuners moesten vertrekken. Maar zij zijn tegen die uitspraak in beroep gegaan. Het hof van beroep in Antwerpen heeft uiteindelijk een deurwaarder de opdracht gegeven de zaak uitvoerbaar te maken. Daarop hebben wij nogmaals onze goede wil getoond en zijn we opnieuw met de groep gaan praten, om hen duidelijk te maken dat ze best op eigen initiatief zouden vertrekken omdat het hen anders veel geld zou kosten. Daar hadden ze geen oren naar.’

Uiteindelijk werd beslist dat het terrein ontruimd zou worden als de zigeuners op 21 juni niet verdwenen zouden zijn. ‘Op 20 juni zijn ze vertrokken’, zegt Meeus. ‘Maar het terrein ruimden ze wel niet op. Dat hebben wij nu gedaan. De afsluiting is verdwenen, het steengruis is weggehaald. Alleen de gekapte bomen zijn nog niet opnieuw aangeplant.’