De ‘beoefenaars van het - bijna - oudste beroep ter wereld’ zijn ontevreden. ‘Maanrock, het jaarlijkse beach volley, de kermis, de kerstmarkt en vele andere activiteiten claimen vaak de Grote Markt’, zegt vishandelaar Luc Vis.

‘Deze soms enorm gesponsorde evenementen verdringen ons meermaals van onze vaste standplaats en dat steeds in het goede seizoen. Sommige organisatoren beseffen dit, maar anderen wuiven dit weg. Marktkramers staan op wielen en lijken in hun ogen dan ook simpel om te verplaatsen. Ze beseffen niet dat dit de doodsteek is van ons mooie beroep.’

Schepenen Karel Geys (SP.A) en Koen Anciaux (Open VLD), Kristof Calvo (Groen), Kerstin Hopf en Katleen Den Roover (beide N-VA) en burgemeester Bart Somers (Open VLD) luisterden gisteren aandachtig naar de verzuchtingen van de marktkramers. ‘Het is belangrijk om impulsen te krijgen van mensen op het terrein’, zei Somers. ‘De beschikbaarheid van de Grote Markt creëert een spanningsveld dat we in de toekomst nauwlettend in het oog moeten houden.’

In een wensenbundel somden de marktkramers (in totaal zijn ze met een 100-tal) hun bedenkingen op. Daarin pleitten ze onder meer voor een minimum aan verplaatsingen en het beter informeren van politieagenten over de autoluwe binnenstad. ‘Vaak zeggen de agenten simpelweg tegen de mensen: u moet hier niet zijn’, zegt Vis. ‘Het zou klantvriendelijker zijn om accuraat uit te leggen hoe het autoluwe verkeersplan nu eigenlijk in elkaar zit, maar dan moeten de agenten het ook kennen. Mechelen zou volgens ons ook een fietsenkelder kunnen gebruiken in haar autoluw centrum, de Botermarkt lijkt daarvoor een goede optie.’

‘Je hebt welvarende marktkramers en mensen die amper het hoofd boven water houden. Dat de verkoop zoveel mogelijk doorgaat op dezelfde plaats is voor ons erg belangrijk. Wij hopen dat we in de toekomst door een goede communicatie en preventief overleg veel miserie kunnen vermijden.’