Omdat buurtbewoners hadden laten verstaan dat ze niet opgezet waren met de omheining, organiseerde het districtsbestuur een informatie-avond. Schepen Walter Verbruggen (Groen) kwam naar de muziekschool om de maatregel toe te lichten. ‘Ik kreeg van de groendienst zulke alarmerende rapporten over die monumentale eiken, dat we iets moesten doen’, legde hij uit. ‘Overvloedige hondenplasjes heeft de wortels heel erg aangetast. Schimmels woekeren en dreigen die groene reuzen te vellen.’

Volgens Verbruggen hielpen andere middeltjes zelfs niet meer. ‘De bomen insmeren met bepaalde pasta's waarvan de geur honden zou afstoten en waarschuwingsbordjes werkte niet’, zegt hij. ‘Daarom zagen we ons genoodzaakt om naar meer drastische middelen te grijpen. De bomen hebben echt een gezondheidskuur nodig.’

Walter Verbruggen kon echter niet iedereen overtuigen. Een aantal bewoners van de Venneborglaan maakten hem duidelijk dat de afsluiting van de middenberm Venneborglaan niet gewenst is. Patricia De Backer overhandigde namens de bewonersgroep Venneborg een petitie met 210 handtekeningen tegen het antihondenhekwerk. ‘We hebben begrip voor de inspanningen van het district om de bomen te redden, maar vinden dit hekwerk toch wel te verregaand’, aldus de uitbaatster van krantenwinkel Farasha en baasje van Dyaro en Zida, twee jonge Duitse herders. ‘Ikzelf en de andere leden van buurtgroep Venneborg hebben er altijd op gelet dat onze honden niet tegen de bomen plasten en ruimden ook steeds alle drollen op. Niet iedereen deed dat en het is jammer dat wij daarvan de dupe zijn.’

Het stevige hekwerk gaat voorlopig echter niet weg. Het districtsbestuur overweegt nu wel om af en toe de poortjes open te zetten voor gezinnen met kinderen en senioren. De Backer en medestanders zijn blij met de nieuwe mogelijkheid om een picknick te organiseren op de malse weide tussen de bomenrijen. Ze zouden graag speeltuigen, zitbanken of minstens enkele grote boomstammen zien verschijnen om de groene plek nog aangenamer te maken.