‘Werchter was in het verleden steeds goed voorbereid op mogelijke rampen. Dat is nu niet anders. Ik zal de komende nachten dan ook gerust slapen. Alle standen en installaties op het festivalterrein worden bovendien gekeurd door een onafhankelijk bureau. Dat wordt ons niet opgelegd door de overheid, we doen dat spontaan', vertelt organisator Herman Schueremans.

En er is meer. Een boomdokter selecteert geregeld de zieke bomen op de weide en de campings, en de organisatie werkt ook samen met een professionele weerdienst. Die verwittigt alle medewerkers meteen via sms wanneer er kans is op noodweer. ‘Er is voorts een bijkomende geluidsinstallatie geïnstalleerd voor noodgevallen en we laten elke dag meermaals een filmpje met veiligheidsinstructies afspelen, zoals op een vliegtuig. We verwelkomen op deze editie zelfs delegaties van grote festivals als Coachella en Download. Ze komen op werkbezoek om te leren uit onze aanpak.'

Uitgebreide rampoefening

Dat de organisatoren in verhoogde staat van paraatheid verkeren, bewijst ook de uitgebreide veiligheidsoefening die drie weken geleden plaatsvond op het terrein. Zowat alles wat verkeerd kan lopen, werd gesimuleerd, onder leiding van de gemeente Rotselaar en de provincie Vlaams-Brabant.‘Het begon met een ontploffing in een wagen op de parking waarbij vijf gewonden vielen', zegt Dirk Claes (CD&V), burgemeester van Rotselaar. ‘Bij het uitrukken reed de brandweer echter in op een stand, waarbij nog eens vijf gewonden vielen. Op hetzelfde moment kwamen opvallend veel festivalgangers met buikloop naar de ziekenboeg. Het bleek om een salmonellabesmetting te gaan, afkomstig van een barbecue op de camping waar een honderdtal mensen gegeten had. Alsof dat nog niet genoeg was, werd op de weide een verdacht pakket opgemerkt. Explosieven, zo bleek. Dus moest heel het terrein worden ontruimd.'

Zo'n oefening vindt niet elk jaar plaats. ‘Zeker niet zo uitgebreid', aldus Claes. ‘We hebben erop aangedrongen, na wat er op Pukkelpop gebeurd is. De evaluatie van de oefening was positief. Enkel op het vlak van communicatie kon het beter. Zo hadden we meteen een persbericht uitgestuurd, dat we heel snel moesten bijstellen. We zijn nu vertrouwder met het rampenplan. Dat stelt me gerust, al slaap ik toch in een mobilhome bij het festivalterrein. Dan ben ik er meteen als er iets gebeurt.'

Volg de weersituatie in Werchter hier op de voet