In 2011 bevielen 1.595 veertigplussers van een kind, wat nog 25 meer is dan recordjaar 2010. 76 onder hen waren ouder dan 45 jaar, de alleroudste moeder was zelfs 56 jaar. Alles samen zijn de veertigplussers goed voor 2,3 procent van alle 69.502 geboorten.

‘Dit is geen record om een olympische medaille mee te winnen', stelt het jaarverslag van het Studiecentrum Perinatale Epidemiologie. ‘Integendeel, dit is een kwalijke evolutie die best afgeremd zou worden', vindt VUB-hoogleraar en gynaecoloog Hendrik Cammu, woordvoerder van de vereniging. Hij stelt zich daarmee op dezelfde lijn als fertiliteitspionier Paul Devroey, die het onlangs in onze krant ‘immoreel' noemde om na je veertigste nog ouder te worden.

‘Er zijn tal van redenen om het uitstellen van het moederschap tot na de veertigste verjaardag te ontmoedigen', aldus Cammu. ‘Om te beginnen is de fysieke conditie dan niet meer even goed dan op je vijfentwintigste. Soms wordt vergeten dat een zwangerschap een zware belasting is voor het lichaam.'

Maar er zijn ook psychologische redenen,zegt Cammu. ‘Is het voor een kind wel zo leuk om een moeder te hebben die zijn grootmoeder zou kunnen zijn?'

De professor begrijpt dat vrouwen met een hoge opleiding wachten met kinderen tot zij werkzekerheid hebben in hun job. ‘Maar dat argument gaat niet meer op voor veertigplussers. Die vrouwen worden sowieso al veel moeilijker zwanger. Vaak gebeurt dat ook met de hulp van fertiliteitsbehandelingen. IVF-centra zullen het niet graag horen, maar die behandelingen kosten handenvol geld aan de maatschappij. Ik ben zelf voorstander van het terugschroeven van de maximum leeftijd om die behandelingen terug te betalen. Nu is dat 43 jaar maar men zou het kunnen terugbrengen tot 40 jaar.'

Tienermoeders

Wél opgetogen is Hendrik Cammu met het geboortecijfer bij tienermoeders. In 2011 liep dat verder terug tot 1.249 of 1,8 procent van alle geboortes. Een nieuw laagterecord voor Vlaanderen. ‘Een belangrijk cijfer dat wordt gebruikt als meter voor de beschavingsgraad van een land', aldus Cammu. ‘Het gaat hier ook bijna altijd om tieners bij wie het kindje welkom is en die stevig zijn ingebed in de familie. Maar het zet de moeders vaak wel buitenspel om een diploma te behalen. Daardoor zien we toch dat het meestal om meisjes uit de lagere sociale klassen gaat.'

Bij de allerjongste moeders waren er drie 14 jaar en eentje amper 12 jaar. Ook opmerkelijk: vorig jaar overleden slechts 2 moeders in het kraambed.