Soumia, Maryam en Regina willen kunnen zwemmen. Alleen doen ze dat graag zonder mannen erbij. ‘Wij willen het zwemmen alleen voor vrouwen introduceren’, vertelt Regina Merkleim. ‘We richten ons niet alleen naar de moslima's maar naar alle vrouwen. En ja, wij zwemmen ook in bikini. Maar wij willen dit doen zonder onze buik te moeten intrekken of ons zorgen te maken over vetkwabbetjes. We willen kunnen zwemmen zonder dat mannen naar ons zitten te staren.’

Volgens de drie dames is het met de gezondheid van de Marokkaanse vrouwen maar triest gesteld. Een van de redenen is het feit dat ze in Mechelen amper aan sport kunnen doen. ‘Er zijn ontzettend veel Marokkaanse vrouwen met gewichtsproblemen, reuma of krakende gewrichten’, verklaart Maryam. ‘Zwemmen is, zeker voor de oudere generatie, een ideale manier om eindelijk weer eens wat aan lichaamsbeweging te doen. Op die manier kunnen ze hun spieren weer opbouwen en later eventueel overstappen naar andere sporten.’

Omdat een eerder experiment in het stedelijke zwembad op een sisser eindigde, willen de vriendinnen nu een beroep doen op de Nekker. maar daar hebben ze de steun van het stadsbestuur voor nodig. ‘We hebben al wel een sportclub opgericht, maar wij hebben helemaal niet het kapitaal om het volledige zwembad af te huren’, aldus Soumia. ‘Daarom heb ik een brief gestuurd naar de directeur van De Nekker met de vraag of wij eventueel kunnen komen op een ogenblik dat er geen andere personen aanwezig zijn. Ik ben zelfs bereid om een examen af te leggen om mijn brevet van redder te halen. Want een mannelijke redder kan uiteraard ook niet.’’

Geen segregatie

Schepen Koen Anciaux (Open VLD) reageert zeer verwonderd op de vraag voor apart vrouwenzwemmen. ‘Maar er zijn al enorm veel mogelijkheden voor moslimvrouwen om te zwemmen of een andere sport te beoefenen’, verklaart hij. ‘Tezamen met mannen natuurlijk, want we gaan geen segregatiepolitiek in stand houden. Dat is niet meer van deze tijd.’

Volgens Anciaux is het slechts een kleine minderheid van de moslima’s die een probleem heeft met gemengd zwemmen. ‘Wij merken dat heel veel moslimvrouwen gewoon komen zwemmen. We hebben vanuit de moskee ook nooit geruchten gehoord over problemen daarrond.’