Negen seizoenen lang was Witse een absolute kijkcijfertopper op Eén. En nu de reeks definitief gestopt is, lijken de acteurs dat succes ook in de politiek te willen verzilveren. Want nadat eerder al Dirk Tuypens (hoofdcommissaris Wijtinckx in de reeks), Tine Van den Brande (hoofdcommissaris Ilse Van de Casteele) en Els Olaerts (Witses vriendin Annemie Nachtegaele) hadden aangekondigd dat ze in de politiek stappen, doet nu ook Viv Van Dingenen (Witses partner Tine Smets) dat.

Linkse rakker

'Het is inderdaad opmerkelijk', zegt Van Dingenen. 'En de basis voor mijn overstap ligt ook effectief bij de serie. Tijdens de opnames sta je vaak lang te wachten, en dan voer je al eens uitgebreide gesprekken. Die gingen ten tijde van Witse vaak over politiek.'

Dat zegt ook Tine Van den Brande, die van 2004 tot 2006 meespeelde. 'Ik was nog jong toen, en ik hoorde Hubert Damen (die Witse speelde, red.) vaak vol passie en engagement spreken', zegt ze. 'Daar had ik wel ontzag voor, dus misschien heeft het er wel iets mee te maken. Ik had in Hubert zelf trouwens altijd wel een politicus gezien, mij leek hij toen een echte linkse rakker.'

Bekende kop op de lijst

'Dat imago had ik toen inderdaad', zegt Damen. 'Maar voor alle duidelijkheid: ik stap nooit in de politiek. Ik zou het er nog geen halfuur volhouden. Ik heb nochtans de politieke partijen voor het kiezen.'

Burgemeester Antoine Denert van Kruibeke bood Damen bijvoorbeeld een plaatsje aan op de N-VA-lijst in Kruibeke, maar daar past hij voor. 'Als je aan politiek wil doen, dan moet je daar ernstig mee bezig zijn', zegt hij. 'Ik vind dat hele idee van bekende koppen en witte konijnen op de lijsten maar niets. Iemand als Dirk Tuypens (die de PVDA-lijst trekt in Mechelen, red.) is al jaren met politiek bezig, dat kan ik wel appreciëren. Maar de anderen staan toch vooral om hun bekende kop op de lijst. Dat zou bij mij ook zo geweest zijn, en dat wil ik niet.'

Eigen partij oprichten

Dat hij zelf bij al zijn collega's misschien de kiem heeft gelegd om de stap richting politiek te zetten, vindt Damen geen grote verdienste. 'Ze hadden beter moeten luisteren naar me en dus niét in de politiek moeten stappen (lacht). Of misschien hadden we nog beter een eigen partij opgericht, de Witsianen: de partij die voor niets staat en waar iedereen zijn loon doorstort naar het goede doel. Dat zou nog iets geweest zijn.'