‘We vonden onmiddellijk onze weg’, verzekeren Lionel Gheysen en Gerda De Bel, die een voorraad groenten en fruit kwamen inslaan. Gerda is afkomstig van Ingelmunster, maar het paar woont nu in Lendelede.

‘Eigenlijk zouden ze daar ook zo'n marktdag in het leven mogen roepen’,zegt Gerda. In afwachting blijven ze graag naar Ingelmunster komen. ‘Het ziet er allemaal nieuw uit. Het centrum is precies dat van een stad’, oordeelt Lionel.

Ook Dirk De Baene is vol lof over de nieuwe marktschikking. ‘Ik kom altijd met de fiets’, vertelt hij. ‘Dankzij de brede doorgangen kan ik nu zelfs tot aan het kraam fietsen.’

‘Meer volk dan vroeger’

Ook de marktkramers zelf reageren unaniem positief. ‘Hier kunnen veel gemeenten nog veel van leren’, zegtt Koen Declerck die een grote stand van braadkippen en ander gevogelte uitbaat. ‘Er werd duidelijk over nagedacht. De marktkramen staan waar ze horen te staan: onder de kerktoren. De parkeergelegenheden dichtbij en de horeca rondom zorgen voor een massa volk. Meer dan vroeger zelfs’, meent hij. Ook de schikking vindt hij doordacht. Er waren geen problemen om zijn kippenkraam op het plein te manoeuvreren. ‘Positief is ook dat we constant op de hoogte werden gehouden van het verloop van de werken.’

‘En ook op de snelheid van die werken valt niets op te merken’, lijkt ook Koen Desmet, die een textielkraam uitbaat, heel tevreden.

Parkeren op markt

Door de heraanleg van het marktplein vond de wekelijkse vrijdagmarkt een tijdlang in de Stationsstraat plaats.

Waar de marktkramers vroeger een soort vierkant vulden, staan ze nu opgesteld in een L-vorm. ‘Precies daardoor kan er op de markt ook nog geparkeerd worden en dat is een pluspunt. Iedereen wil immers zo dicht mogelijk bij de bestemming parkeren en nu kan dat.’