Nicole Vergez uit Merelbeke was die vrijdagochtend op weg naar een vriendin, toen haar auto ter hoogte van Zele werd platgewalst door een vrachtwagen geladen met staal. De wagen van de vrouw, die op het eerste rijvak reed, werd achteraan gegrepen, vervolgens naar de andere kant van de snelweg geslingerd om daarna verpletterd te worden tussen de middenberm en de tollende truck. Twee andere auto's werden bijna volledig verpulverd onder de laadbak van de trekker. Vergez was op slag dood, de twee andere bestuurders zweefden een tijd tussen leven en dood, maar overleefden het ongeval. De Moldavische trucker Ivan N. kwam er met lichte verwondingen vanaf.

Tijdens het proces voor de politierechtbank in Dendermonde vertelden verschillende getuigen dat ze zagen dat Vergez aan 20 kilometer per uur over de snelweg reed op het moment van het ongeval. Het leek volgens hen alsof de auto aan het uitbollen was, en niemand zag rode stoplichten branden. ‘De snelheid kan zelfs nog minder dan 20 kilometer per uur zijn geweest', zei verkeersdeskundige van het parket in Dendermonde Norbert De Ras. ‘Sommige getuigen dachten zelfs dat ze stilstond. Op het moment van het ongeval was er vlot verkeer, en we hebben geen enkele aanwijzing waarom ze zo traag reed.'

Politierechter Peter D'Hondt sprak de trucker vrijdag vrij. ‘Ik reed zelf niet meer dan negentig kilometer per uur', vertelde de Moldaviër, die voor de behandeling van de zaak meermaals naar België reisde. ‘Het ongeval gebeurde in een fractie van een seconde.'