De lijstvorming bij de Antwerpse Open VLD veroorzaakt al geruime tijd discussie.Schepen Bungeneers eiste de tweede plaats op, maar die felbegeerde plek ging naar de Antwerpse korpschef Eddy Baelemans, die zijn functie neerlegde om in de politiek te stappen.

Bungeneers reageerde diep teleurgesteld. 'Ze dwingen mij om te stoppen met de politiek', klonk het. Hij verklaarde meteen dat hij hoopte dat de lijst niet zou goedgekeurd worden, en dat is nu ook het geval. Acht van de negen districten keurden de lijst zaterdag goed, maar in Merksem, het disctrict van Bungeneers, werden maar liefst 175 negatieve stemmen uitgebracht. Genoeg om de lijst te blokkeren, waardoor er een tweede stemronde komt.

'Turtelboom is iets te snel geweest', reageerde Bungeneers op Radio 1. 'Ze heeft mij iets te snel bij het afval gezet.'

Minister Turtelboom had het afkeuren van de lijst zien aankomen. ‘Ze wist dat ze miserie ging hebben met de oude generatie, die alleen aan zichzelf denkt', luidt het in haar entourage. ‘Bungeneers heeft zelfs Open VLD'ers van buiten Antwerpen laten afkomen om te stemmen.'

'De resultaten van de stemming bewijzen dat het nieuwe project, met een combinatie van jong talent en mensen met ervaring, een brede steun geniet. Merksem blijkt een uitzondering te zijn', klinkt het bij de Antwerpse Open VLD.

De minister van Justitie is ook niet van plan de strijd zomaar op te geven en maakt zich sterk dat de gevolgen van deze mislukte stemming beperkt zijn en op korte termijn kunnen worden weggeveegd. ‘We gaan met hetzelfde project en dezelfde lijst naar een tweede stemronde.' Ze is ervan overtuigd dat de lijst dan wel goedgekeurd geraakt.

Dat ontlokt dan weer een verbaasde reactie aan Bungeneers: 'ALs er al niet naar de partijleden geluisterd wordt, wat zou de partij dan naar de kiezers luisteren?'