In een open brief, verspreid via haar advocaat, reageert de moeder op de storm van verontwaardiging die losbarstte na de verspreiding van het beruchte Facebook-filmpje. Daarin was te zien hoe haar dochter de 13-jarige Kayleigh uit Tielt minutenlang tergt, slaat, schopt en aan de haren trekt. De moeder biedt nu openlijk haar excuses aan.

‘Ik voel mij genoodzaakt om te reageren, gezien de niet aflatende stroom van reacties via de sociale media. Als moeder was ik ook erg geschrokken toen ik de beelden op het internet zag. Ik was geschokt toen ik zag welke feiten mijn dochter pleegde. Haar gedrag valt op geen enkele manier goed te praten en als moeder wil ik mijn oprechte verontschuldigingen overmaken. Het spijt Kacey en ze zal haar verantwoordelijkheid niet ontlopen.'

Maar tegelijk wil de moeder van Kacey een en ander recht zetten. ‘Om de foutieve geruchtenstroom te stoppen.'

Kayleigh werd volgens de moeder zeker niet gepest ‘omdat ze autistisch is, want Kacey wist niets van Kayleighs stoornis af.' Voorts vindt ze het onterecht dat alleen haar dochter zo zwaar wordt aangepakt. ‘Ze handelde niet alleen.'

Hoewel daar in het filmpje niets van te merken valt, zou ze door haar leeftijdsgenoten ‘onder druk gezet en gemanipuleerd zijn om te pesten'. Volgens haar moeder had Kacey nochtans beter moeten weten, want ze werd in het verleden zelf gepest.

Nog volgens haar moeder wist Kacey niet dat ze gefilmd werd en postte ze niet zelf het filmpje op het internet. ‘Pas toen ze 's anderendaags opeens bedolven werd onder de haatberichten en bedreigingen, besefte ze dat ze blijkbaar was gefilmd.'

Met de mededeling willen de moeder en de stiefvader van Kacey dat de haatcampagne en doodsbedreigingen stoppen.

‘Ook gisteren bleven de haatmails met fysieke bedreigingen toestromen', zegt advocaat Filip De Reuse. ‘Van we gaan je kot in brand steken tot we vinden je wel als je je op straat vertoont. Het kan niet de bedoeling zijn dat door een eenmalig conflict tussen minderjarigen een heel gezin publiekelijk aan de schandpaal wordt genageld. De bedreigingen gaan zo ver dat Kacey en haar ouders voor hun veiligheid vrezen.'

De Reuse benadrukt dat de moeder de misstap van haar dochter niet wil minimaliseren of de schuld in de schoenen van anderen wil steken. ‘Maar alles moet in zijn juiste context worden gezien', vindt hij. De familie overweegt gerechtelijke stappen tegen wie hen nog langer bedreigt. ‘Ze willen rust en het gerecht verder zijn werk laten doen.'