In 1978 werd de Britse Louise Brown geboren, de eerste baby die ter wereld kwam dankzij de in-vitrobehandeling. Hoewel heel controversieel in de beginjaren is de techniek intussen uitgegroeid tot een goed hulpmiddel voor koppels met vruchtbaarheidsproblemen. Volgens het ESHRE worden jaarlijks wereldwijd anderhalf miljoen IVF-behandelingen opgestart. Een behandeling heeft gemiddeld 30 tot 35 procent slaagkans.

In vitrofertilisatie (IVF), ook wel proefbuisbevruchting genoemd, is een voortplantingstechniek waarbij een of meer eicellen buiten het lichaam worden bevrucht met zaadcellen. Eenmaal bevrucht worden de embryo's in de baarmoeder teruggeplaatst.