De voorbereiding van de 31ste editie van het Brugse Cactusfestival loopt niet op rozen. Hoofdsponsor Base haakte af omdat de telecomoperator zich publicitair volledig wil inzetten op wielrennen. Daarom werd de overeenkomst met festivals als Suikerrock, de Lokerse Feesten en Cactus opgezegd.

‘Wij zijn er niet meer in geslaagd om een nieuwe hoofdsponsor te vinden’, vertelt organisator Patrick Keerseblick.

‘Een cijfer plak ik er liever niet op, maar het gaat om een heel belangrijk bedrag voor ons festival. Dat betekent dat we dit jaar een groot financieel risico lopen, zeker omdat we ook nog eens investeerden in een tweede voetgangersbrug.’

Tot overmaat van ramp voorspellen de laatste weerberichten bakken regen voor vrijdag tot zondag. Dat zou een serieuze tegenvaller zijn voor een festival als Cactus, dat het moet hebben van het mooie weer.

‘Er is weinig dat we daaraan kunnen doen’, reageert Keersebilck. ‘Er is één tent op de weide, maar extra tenten kunnen we niet plaatsen door de bomen in het Minnewaterpark. Het park is de troef van ons festival, maar in dat opzicht ook een zwakte. Uit ervaring weten we dat het weer nog serieus kan omslaan, dus we wanhopen niet. Maar op ons gemak zijn we zeker ook niet.’

Keersebilck zag de voorbije weken ook nog eens twee topacts de mist ingaan. ‘De band Explosions In the Sky moest afhaken door ernstige ziekte van een familielid. Paolo Nutini zegde zopas af omdat hij z'n plaat verder wil afwerken. Heel frustrerend, vooral omdat er een groot aantal fans alleen voor hem zou komen. Gelukkig hebben we met The Kills en The Ting Tings twee mooie alternatieven kunnen strikken.’

Sterk programma

De organisatie blijft hopen op een goede afloop. ‘We hebben een sterk programma kunnen samenstellen, met kleppers als John Hiatt, Blonde Redhead, Daniel Lanois, en de beloftevolle Trixie Whitley. Met typisch Belgisch, wisselvallig weer, weet je nooit. We blijven dus positief denken.’ Cactusfestival loopt van 6 tot 8 juli in het Minnewaterpark.