Bekijk de wegenwerken op kaart

Veertig minuten aanschuiven tussen Leuven en Kraainem, dertig minuten wachten tussen Gent en Brussel: normaal verlies je alleen tijdens het schooljaar zo veel tijd op de snelweg. Doorgewinterde autopendelaars kijken doorgaans uit naar juli en augustus, omdat ze dan dankzij het grote aantal vakantiegangers probleemloos naar het werk kunnen zoeven.

Dat dat dit jaar niet zo is, heeft een duidelijke oorzaak: de Vlaamse overheid is volop bezig om de achterstand op het vlak van wegwerkzaamheden in te halen en schakelt tijdens de zomermaanden naar een hogere versnelling. De werken aan het viaduct in Kraainem en het wegdek in Aalst zijn de grote boosdoeners en zorgen zowel 'sochtends als 's avonds voor files. ‘De gevolgen zijn in Kraainem iets erger dan we hadden verwacht', erkent Hajo Beeckman van het Vlaams Verkeerscentrum. ‘De files bewijzen wel dat het effect nog groter was geweest tijdens het schooljaar. Het gaat om ingrijpende werken waarbij de capaciteit van de weg sterk verminderd wordt.'

Voor wie nog niet kan uitkijken naar vakantie, is er hoop. ‘In Oost-Vlaanderen en Vlaams-Brabant begint het bouwverlof dit weekend, waardoor het volgende week al wat rustiger zal zijn', zegt Beeckman. ‘De derde week wordt nog kalmer en de vierde week van juli is traditioneel de kalmste. Nog even doorbijten dus.'

Al zal de verademing van korte duur zijn, want in augustus zwelt het verkeer traditioneel alweer aan. ‘De werkzaamheden in Aalst zijn wel al half juli klaar. En wie in de file staat op de E19 richting Nederland, moet nog maar tot het einde van deze week geduld hebben. De pendelaars tussen Antwerpen en Brussel hebben geluk: op de E19 zijn deze zomer geen werken gepland.'