Een 23-jarige Moerbekenaar klaagde de toestand aan. Hij slaagde vorige week voor zijn rijexamen en ging meteen naar het gemeentehuis. Maar daar bleek de ambtenaar die de rijbewijzen uitreikt, twee weken met vakantie te zijn. Niemand anders kon hem verder helpen. Dat bracht de twintiger in een benarde situatie, want hij is dringend op zoek naar werk.

‘Het is niet dat ik deze situatie niet jammer vind', reageert gemeentesecretaris Barbara Put. ‘Het klopt dat er maar één ambtenaar de rijbewijzen kan uitreiken. Maar er is geen ruimte om het personeel extra opleidingen te laten volgen, noch om nog meer taken in het pakket van de ambtenaren te stoppen.'

De gemeentebelastingen zijn laag in Moerbeke, maar een logisch gevolg is dat de dienstverlening ook beperkt is.

Volgens de gemeentesecretaris is het ook niet gemakkelijk om de taak tijdelijk door een andere ambtenaar uit te voeren. ‘Je kan die baan niet overnemen voor een vakantieperiode, een rijbewijs aanmaken is niet iets dat je een keer in een jaar doet. Voor simpele en courante taken zou dat wel kunnen, maar bij een rijbewijs uitreiken komt meer kijken. De wetgeving wijzigt voortdurend.'

Naar de diensten in de omliggende gemeenten gaan, is ook geen optie. ‘Alles is genummerd en moet perfect in orde zijn. We zouden wel een beroep kunnen doen op andere gemeenten, maar dat kan ook niet allemaal zomaar.'

Ondertussen hoopt Barbara Put wel op een oplossing. ‘Op maandag 9 juli komt de ambtenaar terug uit vakantie, dus dat is niet lang meer. Maar we kijken naar oplossingen.' Put denkt onder meer aan een ambtenaar uit een omliggende gemeente, die tijdens de vakantieperiode van de Moerbeekse ambtenaar het werk een dag kan overnemen. ‘Dan hoeven de inwoners maar een week te wachten.'