De houten boot met migranten zond woensdag een noodsignaal uit. Vermoedelijk zijn er rond de honderdtachtig mensen aan boord, aldus de Australische maritieme autoriteiten.

Het Australische marineschip HMAS Wollongong heeft de boot gelokaliseerd, maar door slecht weer konden de opvarenden niet van boord worden gehaald. Indonesië kon vanwege het slechte weer geen reddingsschip sturen.

In Australië is het debat over de toenemende stroom asielzoekers geïntensiveerd door twee recente ongelukken waardoor meer dan negentig mensen zijn omgekomen.