Het gebouw werd door het vorige gemeentebestuur aangekocht om te renoveren, maar dit was te duur. De huidige bestuursploeg wou een volledige declassering, maar die kwam er niet. Uiteindelijk werd een sloopvergunning voor een deel van de zagerij bekomen. ‘De zagerij was een financiële aderlating voor de gemeente', zegt schepen Octaaf Janssens (N-VA). ‘Uiteindelijk kwam in 2010 een afvaardiging van de minister ter plaatse om de toestand van de zagerij te bestuderen. Kort daarna heeft de minister dan een gedeeltelijke declassering met een aantal voorwaarden goedgekeurd.'

Storm

De bestuursmeerderheid van Laakdal is tevreden. ‘We kunnen eindelijk het gebouw afbreken, want bij elke storm hadden we schrik dat er iets zou gebeuren aan de zagerij', zegt schepen Frank Sels (SP.A).

‘Samen met de familie Beyens, mede-eigenaars van de zagerij, de buurt en enkele geïnteresseerde partners wordt de site omgevormd tot een landelijk woonproject.'