Op zondag 31 maart wordt de honderdste Ronde van Vlaanderen gereden. Vier ‘dorpen’ streden om tijdens deze jubileumeditie de titel Dorp van de Ronde te mogen dragen. Maar zowel Gent, Mariakerke als Outrijve moesten de duimen leggen voor Rekkem, het geboortedorp van allereerste rondewinnaar Paul Deman.

‘Gent was de startplaats van de allereerste Ronde en de finishlijn werd toen in Mariakerke geschilderd’, vertelt Nicolas Denys van Flandres Classics. ‘Paul Deman heeft een groot deel van zijn leven in Outrijve geleefd en hierdoor was ook dit West-Vlaamse dorp kandidaat.’

West-Vlaanderen

‘Ondanks onze belofte om jaarlijks af te wisselen tussen West-en Oost-Vlaanderen om een Dorp van de Ronde te kiezen, hebben we dit jaar toch opnieuw voor een West-Vlaams dorp gekozen’, legt Nicolas Denys uit. ‘Rekkem is dus het Dorp van de Ronde in 2013.’

‘De geboorteplaats van de allereerste Flandrien en het honderdjarig bestaan overstijgt alles en Rekkem is bovendien een dorp met een groot hart voor de wielersport.’

‘Zo plaatste Paul Deman als erevoorzitter zelf nog zijn handtekening op de oprichtingsacte van Wielerclub De Sportieve Hoop, waar streekrenners als Julien Vervaecke en Aloïs Vansteenkiste hun eerste stappen als wielrenner zetten. We hebben ook een petitie ontvangen die twee derden van de inwoners van Rekkem ondertekenden en zijn ervan overtuigd dat zij er een editie van zullen maken die we niet snel zullen vergeten’, licht Nicolas Denys de keuze voor Rekkem toe.

Ook burgemeester Gilbert Bossuyt (SP.A) is opgetogen. ‘Dit is een mooie kans voor Rekkem om als dorp naar buiten te komen’, vertelt hij.

‘De wielersport leeft hier heel erg en ik ben er dan ook van overtuigd dat voor deze wielerhoogmis de initiatieven hier als paddenstoelen uit de grond zullen schieten. Als stad zullen we de initiatieven zeker omarmen en ondersteunen, ook financieel.’

Het is op 31 maart hoe dan ook zeker dat de Ronde van Vlaanderen door Rekkem passeert.

‘Hoe we dit zullen organiseren is nog niet duidelijk want Rekkem ligt wat afgelegen’, besluit Nicolas Denys. ‘Maar het staat vast dat de renners door Rekkem en Outrijve rijden.’