Tijdens de jaarlijkse ‘Big Jump’, waarmee vrijwilligers aandacht vragen voor proper water, ‘jumpte’ in Kasterlee ook Marc Stijnen, OCMW-raadslid voor Groen, in de Kleine Nete. De ludieke actie draaide voor Marc echter uit op een opname in het St.-Elisabethziekenhuis in Turnhout met een bacteriële infectie.

‘Bij de sprong in het laagstaande water van de Kleine Nete heb ik mijn knie ferm gekwetst aan een steen of ander scherp voorwerp. Bij een volgende Big Jump ga ik toch eerst de bodem van de Kleine Nete checken. Het Rode Kruis heeft de wonde van enkele centimeter ontsmet en een pleister aangebracht. Een aanwezige dokter heeft de wonde genaaid. Ik fietste gerust naar huis. Zondagavond zwol mijn knie pijnlijk op, 's nachts kreeg ik koorts. Maandagmorgen stelde de huisdokter een bacteriële infectie vast en schreef hij antibiotica voor. Maar de koorts bleef en op aanraden van de dokter ging ik naar de spoeddienstin het ziekenhuis. Daar werd de wonde grondig gespoeld en werd een infuus aangelegd. De knie was gisteren nog rood en gezwollen, stappen lukte nog niet te best.’

Erg proper

Marc zou graag binnen enkele dagen op vakantie vertrekken maar zijn gezondheid gaat voor. Het is sneu dat net zo'n sprong voor proper water moet eindigen in een ziekenhuis. Naar de reden van de infectie is het gissen. De Kleine Nete wordt algemeen beschouwd als erg proper, maar is geen zwemvijver. Marc Florus, diensthoofd van de buitendienst ‘Nete en benedenschelde’ bij de Vlaamse milieumaatschappij VMM: ‘De organisatoren van de Big Jump moeten voorafgaand aan hun activiteit een waterstaal laten analyseren door een erkend labo.De burgemeester moet normaal gezien op de hoogte zijn van die analyse, want hij beslist over de veiligheid.’

Burgemeester Ward Kennes (CD&V) sprong ook en reageert: ‘Bij de eerste Big Jump zes jaar geleden lieten de toenmalige organisatoren van vzw Marockeau een staal van de Kleine Nete nemen. Of dat dit jaar gebeurd is weet ik niet.’

Hanne Jacobs van vzw Marockeau dacht dat de organisatie in Kasterlee na die eerste staalname ook de jaren nadien ‘safe’ zat. De verantwoordelijke van de kajakclub die dit jaar organiseerde, was gisteren in het buitenland en niet bereikbaar voor commentaar.