De federale overheidsdienst Economie publiceerde net een vergelijking van alle lonen uit 2010. Opvallend daarbij is dat kappers en schoonheidsspecialisten gemiddeld amper 2.046euro bruto per maand verdienen, terwijl een doorsnee Belgische werknemer toch 3.103euro opstrijkt. Voorzitter van de Unie van Belgische Kappers Jef De Bie is niet verbaasd. ‘We beseffen dit. Maar u moet goed weten dat de kappers het niet makkelijk hebben. Toch zijn we van plan de komende jaren geleidelijk die lage lonen op te trekken. Daarover lopen gesprekken met de vakbonden.'

Het kappersberoep is vooral een zaak van zelfstandigen in België', zegt Jef De Bie. ‘In totaal zijn er in België zo'n 18.000kapsalons, die samen amper zo'n 5.000personeelsleden in dienst hebben. In de buurlanden is er veel meer personeel.'

Volgens De Bie zijn de lage lonen historisch gegroeid. ‘Kappers hebben te kampen met zware concurrentie: er is veel zwartwerk van mensen die aan huis gaan knippen, of mensen die hun garage tot kapsalon omgebouwd hebben. Dat houdt de prijzen laag en zorgt ervoor dat de kappers hun personeel moeilijk veel kunnen betalen.'

Knelpuntberoep

Tegelijk is kapper een knelpuntberoep. ‘Er studeren wel genoeg kappers af, maar er is te weinig instroom. Ik heb zelf ook twee goede stagiaires gehad, die nu aan de kassa van een drogisterijketen zitten. Jonge mensen haten het nu eenmaal om op zaterdag te moeten werken, omdat ze dan op vrijdag niet kunnen uitgaan.'

Voor Jan Denys van Randstad zijn de lage lonen verklaarbaar. ‘Het gaat om diensten aan personen. Die betalen altijd minder goed. Je kan namelijk maar één kapsel tegelijk doen. In fabrieken met machines zorgen arbeiders onmiddellijk voor een hogere productie, wat hun lonen optrekt.' Maar Denys ziet nog een reden. ‘Veel goede kappers beginnen hun eigen salon, en zijn dan geen loontrekkenden meer. Daardoor krijg je in de statistieken van de loontrekkenden relatief veel jongeren, die minder verdienen.'