De Vlaamse scoutsgroep, zo'n dertig tot veertig jongeren, wilde gisteren de top van het Hoge Tatra-gebergte in Slovakije beklimmen toen het weer in Slavkosky Stit omstreeks 14 uur drastisch verslechterde. Het begon te regenen, te waaien en zwaar te onweren. Net op dat moment sloeg het noodlot toe. Een van de scoutsjongens, een 18-jarige jongeman, werd vermoedelijk getroffen door een blikseminslag. Zijn scoutsvrienden zagen hem op de grond vallen en merkten dat hij niet meer bewoog.

Tsjechische toeristen, die alles zagen gebeuren, verwittigden meteen de hulpdiensten. Die waren met helikopters vrij snel op de plaats van het ongeval. 'De jongen lag nog bewusteloos op de grond toen wij arriveerden. We zijn hem meteen beginnen te reanimeren. Een uur lang hebben we dat volgehouden, maar het mocht niet baten. Hij is ter plaatse overleden', zegt een lokale reddingswerker.

Met helikopters geëvacueerd

De top van het gebergte ligt op 2.400 meter hoogte. De Vlaamse scoutsgroep was daar amper tweehonderd meter van verwijderd. 'De groep was in shock', vertelt de reddingswerker. 'We hebben alle scoutsjongens met helikopters naar een lagergelegen dorp gebracht. Daar werden ze opgevangen door de politie.'

Bij het ongeval raakte niemand anders gewond. De scoutsgroep verbleef tijdens hun buitenlands kamp in een pension, vermoedelijk in de plaats Stary Smokovec. Bij Scouts en Gidsen Vlaanderen waren ze gisteravond nog volop aan het uitzoeken wat er met hun getroffen scoutsgroep gebeurd is. 'Onze alleerste zorg en medeleven gaat naar de betrokkenen en hun familie. Het Rode Kruis is nu nog aan het nagaan of alle informatie die de Slovaakse hulpdiensten geven wel klopt. Pas daarna kunnen we meer zeggen', aldus Jan Van Reusel, woordvoerder van Scouts en Gidsen Vlaanderen.

De lokale autoriteiten durven nog niet met honderd procent zekerheid te zeggen dat de jongeman is omgekomen door een blikseminslag. 'Maar daar ziet het wel naar uit', zegt de reddingswerker. 'Ik vrees dat die jongen gewoon op het verkeerde moment op de verkeerde plaats was.'

Gewaarschuwd voor fel onweer

Volgens de lokale media hadden zowel de weerdiensten als de plaatselijke overheid gisteren wel gewaarschuwd voor zwaar onweer. Dat gebeurt daar vaker op dit moment van het jaar. 'Het is hier erg warm, maar in de middag begint het altijd te regenen', vervolgt de reddingswerker. 'Groepen die de bergtop willen bereiken, raden we daarom altijd aan om zo vroeg mogelijk te vertrekken. Het best rond zes of zeven uur 's ochtends al, want om de top te bereiken, heb je toch bijna vier uur nodig.'

Het is volgens de hulpdiensten niet uitgesloten dat de Vlaamse scoutsgroep pas later op de ochtend aan de tocht is begonnen. Ze benadrukken wel dat scoutsjongeren niet voor de zwaarste klim kozen. Er was geen gids vereist, terwijl dat voor andere tochten wel nodig is.