Als alles volgens plan verloopt, zou het Arboretum College Brussels aan de Steenweg op Brussel - op de grens van Kraainem met Tervuren - in september starten. Initiatiefneemster Muriel De Bergeyck stak de voorbije maanden veel werk in haar woning en vormde studentenkamers om tot klaslokalen. Later zou de school verhuizen naar een echt schoolgebouw. Zij wil met drietalige en praktijkgerichte lessen het communautaire overstijgen en het huidig onderwijsmodel aanpassen.

‘Kinderen gaan niet graag meer naar school’, klinkt het bij De Bergeyck. ‘Door deze nieuwe vorm van onderwijs aan te bieden hoop ik het leerplezier terug te brengen.’

De oprichting van de nieuwe drietalige school loopt niet van een leien dakje. De Bergeyck maakte voor het eerste schooljaar ruimte voor veertig kinderen, maar moest haar doelstellingen noodgedwongen bijschaven. ‘De infrastructuur is klaar om het schooljaar aan te vatten. We hebben de voormalige studentenkamers omgebouwd tot klaslokalen. We hebben ook al enkele leerkrachten, maar het aantal inschrijvingen bij de studenten verloopt stroef.’

‘We hebben een tiental geïnteresseerde kinderen, maar willen de school pas openen als we vijftien leerlingen kunnen onderwijzen. Het eerste jaar bieden we enkel lessen aan in de eerste graad. Wanneer deze leerlingen doorschuiven naar het tweede jaar, kunnen we nieuwe eerstejaars opnemen. Zo gaan we door tot het zesde jaar en een maximum van 240 leerlingen. We willen niet overhaasten en stappen overslaan. Als de school dit jaar niet opent, werken we rustig verder naar volgend schooljaar.’

De Arboretum College is voorlopig niet erkend als school, maar daar hoopt De Bergeyck verandering in te brengen. ‘We hopen dat we een erkenning krijgen tegen de tijd dat onze eerste leerlingen afstuderen. Al wordt dat niet simpel, want onder meer de scholenkoepel in Wallonië ligt dwars.’

Een plaatsje in de school kost 13.000 euro per schooljaar. ‘De eerste twee jaar zullen alle lessen in het Nederlands en Frans worden gegeven, met een aanvulling van Engelse lessen. De wiskundige en wetenschappelijke vakken worden vanaf het derde jaar enkel in het Engels gegeven omdat dat ook de voertaal is in de professionele wereld. We zullen ook voor zoveel mogelijk gastsprekers naar hier halen om hun ervaring te delen en praktijkgericht te kunnen werken.’