De winkel in de Leopoldstraat wordt sinds oktober uitgebaat door Peter Willemsens (39), zijn vrouw Sandra Van Ballaer (39) en hun dochter Larissa (16). Donderdagochtend schrok Sandra zich een hoedje toen ze rond 5 uur toekwam: ‘Ik zag dat het rolluik naar omhoog was gewrongen en de bak met kranten er onder was geplaatst. De krantenbezorger is gehaast geweest, dacht ik. Toen ik langs de garage de winkel binnenstapte, wist ik meteen hoe laat het was. Een grote betonblok van wel 40 kilo was door de ruit van de deur gegooid. Ik werd bang. Misschien was er nog iemand binnen.’

Buiten stonden de buren, de frituuruitbaters Martin en Sonja, haar op te wachten. ‘Sonja vertelde dat ze rond 4.45 uur een auto hoorde stoppen. Even later volgde een harde bonk’, vertelt Sandra. ‘Sonja trok het rolluik naar omhoog en zag een man met een bivakmuts over het hoofd. Hij zwaaide met een pistool in haar richting. De buurvrouw heeft daarop het rolluik snel weer naar beneden gelaten en de politie verwittigd.’

Peter en Sandra zijn volop bezig met verbouwen. ‘Daardoor moeten we het enkele dagen zonder alarminstallatie stellen’, zegt Peter. ‘Wellicht hebben de daders meteen het hazenpad gekozen nadat ze waren opgemerkt. De buit bleef beperkt tot dertig fardes sigaretten en 50 euro wisselgeld.’

Beelden van camera’s

Vorige week dinsdag was de krantenwinkel Merjan in Minderhout al voor de achtste keer het doelwit van inbrekers. Afgelopen dinsdag was het prijs bij ’t Bommeltje in Essen. Ook daar werd een steen door de ruit gekegeld en werden sigaretten geroofd. De politie vermoedt dat er een bende aan het werk is, die zich verplaatst met een donkere Audi. Na de feiten in Merksplas zijn de beelden bestudeerd die camera’s van handelszaken in de buurt hebben gedraaid.

Peter en Sandra denken aan extra maatregelen. ‘We overwegen ernstig een rookmachine te plaatsen. Bij een inbraak blaast die de zaak binnen de twee minuten vol mist’, zegt Peter. ‘Er komt ook camerabewaking.’