De wetenschappers baseren hun conclusie op twee experimenten met studenten tussen de 18 en 22 jaar. In de eerste fase van het onderzoek werden 79 studenten bevraagd over hun liefdesleven. Daaruit bleek dat de meesten een beetje jaloers werden als hun huidige partner een ex contacteerde via telefoon of e-mail. Met een voormalig geliefde koffie drinken of lunchen, lokt bij hen extra jaloerse reacties uit.

Voor het tweede luik van het onderzoek ondervraagden de vorsers 74 studenten. Hierbij moesten de mannen aangeven hoe jaloers hun beste vriend zou zijn in bepaalde relationele situaties. De dames mochten hetzelfde doen voor hun vriendinnen. Opvallend genoeg beweerden zowel de mannen als de vrouwen dat hun beste vrienden stikjaloers zouden zijn indien hun huidige vriend(in) op restaurant ging met een ex.