Gezellig op een bankje van een tof gesprek of een goed boek genieten met Mozart of Bach op de achtergrond. Vanaf volgende week is het realiteit in het Begijnhofpark.

Het schepencollege keurde gisteren de nota goed, waarin ‘Salon van de Stad’ uit de doeken wordt gedaan.

Op maandag 16 en dinsdag 17 juli worden in het park geluidsboxen opgehangen en worden er overal gezellige bankjes geplaatst.

Vanaf Woensdag gaat het ‘Salon van de Stad’ van start. Het initiatief moet een breder publiek naar het park lokken, omdat het nu vooral hangjongeren zijn die van het park gebruik maken.

Heel wat Kortrijkzanen reageren verrast op het initiatief. Bart Caron van Groen is een notoir liefhebber van klassieke muziek en bespeelt zelf geregeld de contrabas. Hij vindt het idee ronduit belachelijk. ‘Als ik naar een park ga, wil ik kunnen genieten van de stilte en de wind die door de bladeren waait. Als ik op zo'n moment Mozart of Bach wil horen, stop ik wel mijn oortjes in mijn oren. Maar ik wil niet luisteren naar de muziek die me opgedrongen wordt.’

‘Ik denk ook dat jongeren hierdoor net een afkeer zullen krijgen van klassieke muziek. Niet elke hangjongere is ook een druggebruiker die verjaagd hoeft te worden. We zouden blij moeten zijn dat jongeren vandaag de dag nog buiten komen en met elkaar spreken.’

Ook Philippe De Coene van sp.a vindt het een bizar idee. ‘Ik begrijp niet echt waar de burgemeester naartoe wil. Het Begijnhofpark heeft alle faciliteiten van een evenementenpark, maar wordt slechts met het 1 Mei-feest en de Sinksenfeesten benut. Initiatieven als Parkjazz zijn afgevoerd en nu er overlast is, moet klassieke muziek die oplossen. Ik vind het een wollig idee en begrijp het niet zo goed.’

Burgemeester Stefaan De Clerck benadrukt dat jongeren nog steeds welkom zijn in het Begijnhofpark, maar dat hij het park voor elke Kortrijkse inwoner aantrekkelijk wil maken.

‘Met het stadsbestuur zijn we continu bezig met open ruimtes terug aantrekkelijk te maken en het Begijnhofpark hoort in dat rijtje thuis. Om alles vlot te laten verlopen zal de stadswacht ook patrouilleren in het park.’

De Heeren van Groeninghe, het restaurant van John Deroo kijkt uit op het Begijnhofpark. John staat achter het initiatief, maar vraagt zich toch af of wat klassieke muziek spelen zal volstaan om de jongeren met slechte bedoelingen te verjagen.

‘Eigenlijk hebben we meer sociale controle van de ouders nodig, maar het is het proberen waard. Want het is een feit dat veel Kortrijkzanen 's avonds of zelfs overdag het park mijden. Ook de bejaarden, die hier vlakbij wonen in een serviceflat of in het rusthuis.’

Jeanne Coigné, Maria Deprez en Janine Mesdag wonen in RVT Sint-Vincentius, vlakbij het Begijnhofpark.

Jeanne haar raam kijkt op het park uit.

‘Het lawaai in het park stoort me dikwijls’, getuigt ze. ’Of het nu overdag is of 's nachts. Het is niet mooi en gaat altijd van boenke boenke boenke’.

De drie dames passeren niet meer in het park, uit angst om lastiggevallen te worden. ‘Maar met klassieke muziek zou ik wel nog in het park van de zon gaan genieten. Als het niet te luid staat.’