'Deze Gentse Feesten zijn een editie met bijzonder veel hindernissen', grapte burgemeester Daniël Termont in zijn traditionele speech voor een volgelopen stadhuis. 'Heel de stad werd open gesmeten en er liggen overal putten, zand en stenen. De Gentenaars hebben dus twee keuzes: heel de Feesten stof fretten of heel de Feesten modder tot achter de oren krijgen.'

'Als het teveel regent tijdens de Feesten doen we de weermannen een proces aan. Regent het niet dan ook', lachtte Termont. 'Bruce Springsteen komt jammer genoeg niet optreden, maar hij heeft me wel beloofd om toch nog eens te komen spelen... op mijn bureau!'

Op de dag van de Lege Portemonnees komt er ook nog een verrassing, kondigde Termont aan. 'Er zal één volle portemonnee tussen zitten. Degene die de politie kwijt was.'

Vind-je-kindje

'De 169e Gentse Feesten zijn ook een speciale editie. De Feesten beginnen niet alleen op een vrijdag de dertiende, maar zijn ook de laatste van Lieven Decaluwe. Mensen die hem op de laatste dag van de Feesten zien moeten zijn strop afnemen. Anders doet hij zichzelf nog iets aan.'

Decaluwe kreeg van Termont - zoals de traditie wil - voor de komende tien dagen de sleutels van Gent. Daarnaast kreeg hij ook een vind-je-kindje-armbandje. Dat zijn nieuwe armbandjes waarmee verloren gelopen kinderen op de Feesten makkelijk geïdentificeerd kunnen worden. 'Ik ben Lieventje Decaluwe staat erop. Als je mij vindt, breng me dan terug naar het stadhuis alstublieft', lachtte Termont.

Krop in de keel

Decaluwe zelf was zichtbaar geëmotioneerd. 'Dit is een bijzonder moeilijk moment. Ikga dit missen', zei hij met een krop in de keel. 'Maar de sleutel, die geef ik niet terug!' Waarna Decaluwe en de honderden aanwezigen in het stadhuis elkaar uit volle borst een Goeie Gentse Fieste toewensten. 'We zijn begonnen!'