Aan sporthal De Mispelaer is het wachten op de eerste sporters die de pas aangelegde zandbak induiken. Naast de twee tennisterreinen werd er onlangs ook een beachvolleybalzone aangelegd. Daarin werden er twee verschillende terreinen afgebakend.

‘Er was enorm veel vraag naar zo'n terrein’, zegt sportschepen Gaspard Van Peteghem (SP.A). ‘De sport is heel populair en tot nu toe was er nog geen vaste infrastructuur voor. Dit is het eerste beachvolleybalplein van groot Sint-Niklaas.’

De terreinen werden aangelegd met vierhonderd ton van het gewassen zeezand dat drie weken geleden nog op de Grote Markt lag. Toen werd er op gespeeld tijdens de jaarlijkse beachvolleyhappening. ‘Het is speciaal zand waarin er geen keitjes zitten’, verduidelijkt de schepen.

‘Nu moeten alleen de netten nog worden gehangen en de omheining worden afgewerkt. Begin augustus kunnen hopelijk de eerste wedstrijden al plaatsvinden. De totale kostprijs voor de aanleg van de pleinen bedraagt 12.000 euro.’

Michel Stoop is de uitbater van de cafetaria van sporthal De Mispelaer, en houdt een oogje in het zeil aan de beachvolleybalpleinen.

‘Hier in de sporthal krijgen we minstens zes volleybalteams over de vloer’, vertelt hij. ‘Die zullen nu ook gebruik kunnen maken van de accommodatie. Er werd ondertussen ook al een nieuwe Wase beachvolleybalclub Sinibeach opgericht. Die gaat in de elitereeks spelen en zal van deze terreinen de thuisbasis maken.’

Het feit dat er voor de aanleg van de beachvolleybalpleinen een tennisplein moest sneuvelen, vindt Stoop geen ramp. ‘Jaarlijks worden die terreinen maar door een twintigtal mensen gebruikt’, zegt hij. ‘Bovendien is dat nooit in clubverband.’

De beachvolleybalpleinen kunnen ook recreatief worden gebruikt.

‘De terreinen zijn ook voor jeugdgroepen interessant’, vertelt Tine Covens van Spoor Zes in Belsele. ‘We kunnen hier komen om te spelen.’