Een stormloop. Dat zagen we maandagavond in de Carré in Willebroek. De discotheek organiseerde een avond met als gastheer dé Lau. Rijen vrouwen stonden met de glimlach meer dan een uur aan te schuiven om samen met Astrid Bryans broer gekiekt te worden. ‘Vanuit de backstage lieten ze me in de zaal kijken’, vertelt Laurens Nuyens. ‘Ik schrok. Dát had ik niet verwacht. In december ben ik ook wel even in België geweest, maar het was de eerste keer dat ik zag wat voor een impact Astrid in Wonderland heeft. Thuis in LA merk ik daar niks van.’

De vrijgezel was gevleid door de vrouwelijke aandacht. ‘Maar ik was nerveus hoor. Ik ben van nature vrij verlegen en zo op een podium staan met een rij vrouwen voor mij, is een beetje vreemd. Maar het was heel plezant. Iedereen is hier zo lief en relaxed. In LA zijn mensen koeler. En natuurlijk hou ik als gezonde man mijn ogen open. (lacht) Ik heb een paar héél mooie vrouwen de revue zien passeren. Ben ik toch wel telefoonnummers vergeten vragen zeker?’

Settelen met een gezinnetje

Op zijn 31ste ontpopt Laurens zich stilaan tot de eeuwige vrijgezel. ‘Niet eeuwig, binnen een paar jaar wil ik me settelen. Ik wil een huis kopen in LA, een makelaar is voor mij aan het zoeken. Meerdere kamers zijn een must. Ik wil heel graag kinderen.’

Zus Astrid hoopt dat hij een Amerikaans meisje vindt, zodat ze haar broertje dicht bij haar kan houden. ‘We zijn allebei enorm gehecht aan elkaar, maar ik neig toch meer naar Vlaamse meisjes. De mentaliteit, de taal, de opvoeding, dat is gewoon evidenter. In Hollywood vinden vrouwen alles amazing, maar het blijft vaak oppervlakkig.’

Misschien vindt Laurens wel zijn dekseltje tijdens de ‘dinner date’ voor zijn verjaardag op 17 oktober. Het idee is dat een tiental Vlaamse vrouwen tijdens een romantisch diner de kans krijgen om hem beter te leren kennen. ‘Ik zeg altijd: Ik wil de glamour van LA met de mentaliteit van Vlaanderen. Een rustige, eerlijke, down-to-earth vrouw met humor die zichzelf kan relativeren, maar die toch van een streepje glitter houdt.’

In het derde seizoen van Astrid in Wonderland, dat in september op Vijftv van start gaat, komt Laurens nog meer op de voorgrond. ‘In het begin wilde ik er niets mee te maken hebben. Ik ben erin gerold. In het eerste seizoen heb ik een restaurantscène gedaan en voor ik het wist, stond ik in de Carré.’

De opnames van hun reis naar Bali en een trip naar Disneyland Parijs zitten er al op. ‘Het is geweldig om met Astrid op reis te gaan. Dan komt het kind in haar des te harder naar boven.’

Astrid, die gisteravond naar Antwerpen trok voor de pop-up winkel van ING, keert vandaag al terug naar Hollywood. Laurens stapt pas maandag op het vliegtuig. ‘Langer kan ik moeilijk gemist worden in het bedrijf van John en mezelf’, zegt Laurens, die in Michigan een diploma in Economie behaalde. ‘Onze firma herorganiseert bedrijven in moeilijkheden en verkoopt ze daarna. Dat doe ik al vijf jaar. Als John Bryan je vraagt om met hem te werken, dan twijfel je niet. Intussen is hij de broer die ik nooit gehad heb.’

Moeders kookkunst

Tot dan geniet Laurens nog van een andersoortige vrouwelijke aandacht, die van zijn moeder, het ‘mamaatje’. ‘Vanavond eten we vol-au-vent, héérlijk. Het is zo fijn om thuis te zijn en mijn familie te zien. Ik ben ook naar het trouwfeest van mijn beste vriend kunnen gaan. En voor de rest hoop ik nog wat voetbal van den Antwerp mee te pikken.’