‘Pas nadat we vragen begonnen te stellen zijn de werken stilgelegd en is het puin opgeruimd. Later werd de werf afgesloten en hing er een asbestbordje’, zegt buurtbewoner John Willaert.

Woordvoerder Linda Sabbe van het comité: ‘Als we navraag doen, krijgen we geen informatie en schermt de eigenaar met geheimhouding van het asbestdossier. Pas toen we OCMW-raadslid Collins Nweke (Groen) inschakelden, kwam er schot in de zaak.’

De buurtbewoners vragen dat het asbest verwijderd wordt zoals wettelijk bepaald: met afscherming van de omgeving en met de nodige bescherming voor de werknemers en buurt.

Bij het Sociaal Huis luidt voorzitter Franky De Block (SP.A) een andere klok: ‘Alle raadsleden werden geïnformeerd en er werd geantwoord op vragen van het actiecomité. Ze zijn zelfs op bezoek geweest om het dossier in te kijken. Over het asbest zijn we formeel. Er is in maart al een inventaris opgemaakt en er is nog geen asbest vrijgekomen bij de afbraak van de ramen. Er is bijgevolg geen risico op verspreiding van vezels of gevaar voor de buurt. De actie zaait onnodig onrust in de wijk. Een gespecialiseerde firma zal de aanwezige asbest verwijderen.’

Ook milieuambtenaar Jacky Dereu begrijpt de commotie niet: ‘Asbest is niet gevaarlijk als er niets gebeurt met de materialen waarin ze verwerkt zijn. De toestand zoals ze nu is, is ongevaarlijk. Er is geen reden tot paniek. Kleine aannemers zouden wel eens asbest zomaar verwijderen, maar ik ben ervan overtuigd dat in dit dossier en met de aanwezigheid van een asbestinventaris, alles goed zal verlopen.’