Na een onderzoek naar doodsoorzaken wereldwijd kwamen wetenschappers tot de ontnuchterende slotsom dat het gebrek aan beweging een grotere killer is dan tabak of obesitas. De resultaten verschijnen vandaag in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift The Lancet. Zes procent van alle sterftes door hart- en vaatziekten, zeven procent van de diabetes2-fataliteiten en één op de tien overlijdens aan borst- en darmkanker hebben een gebrek aan beweging als oorzaak.

‘Geen verrassing', zegt Romain Meeusen, diensthoofd menselijke fysiologie van de VUB. ‘Hart- maar ook herseninfarcten zijn vaak te wijten aan gebrek aan beweging. Onlangs is ook wetenschappelijk aangetoond dat het de kans op kanker vergroot. Maar met een bewegingsarm leven, overgewicht en slechte voedingsgewoonten zit je natuurlijk in een zelfde vicieuze cirkel.'

‘Hoewel de bewijzen al zestig jaar bekend zijn, blijft de impact van gebrek aan beweging op de gezondheid onderschat', stelt onderzoeker HaroldW.Kohl. Zelfs in arme werelddelen als Afrika zijn chronische kwalen nu een zwaardere last geworden dan besmettelijke ziekten. De wetenschapper spreekt van ‘een wereldwijde epidemie van fysieke inactiviteit'. ‘Als alle passievelingen morgen uit hun zetel komen, zou de gemiddelde levensverwachting met plusminus 8 maanden stijgen.'

Maar op dit ogenblik komt één Europeaan op de drie niet toe aan de algemeen aanvaarde richtlijn voor fysieke activiteit: 150 minuten matige beweging per week.

Jongeren zijn ramp

Bij de jongeren is het al helemaal een ramp. Volgens The Lancet komt 80procent van de 13- tot 15-jarigen niet toe aan de noodzakelijke wekelijkse dosis van 60minuten matige tot energieke activiteit. Vooral meisjes doen het bijzonder slecht.

‘In hun vrije tijd hebben computerspelletjes en de afstandbediening het ravotten verdrongen', zegt Romain Meeusen. ‘En tijdens de week worden de kinderen met de wagen voor de poort van de school afgezet omdat fietsen niet veilig genoeg meer zou zijn.'

‘We leren nu kleuters lezen op een actieve manier door letters op de grond te tekenen en hen van de ene naar de andere letter te laten stappen. Maar in de hogere jaren moet er echt meer lichamelijke opvoeding worden gegeven. Want we weten sinds kort dat beweging niet alleen goed is voor het lichaam maar ook voor de geest. Actieve klassen zullen ook betere punten hebben.'