Het is drummen voor een plaatsje in de grote kooien van het asiel. Het centrum kan een vijftigtal honden en minstens evenveel katten plaatsen, maar kan het grote aanbod nog amper slikken. ‘Op dit moment zitten we helemaal vol’, vertellen Dirk Vermeulen en Brigitte De Baere van de Wase Dierenbescherming. ‘Door de grote toevloed moeten we sommige dieren zelfs in ons secretariaat onderbrengen. Ook onze ‘ziekenboeg’ zit volledig vol. En elke dag komen er nog nieuwe dieren bij.’

Crisis

Volgens Vermeulen en De Baere is de crisis een belangrijke oorzaak van de opmerkelijke stijging van het aantal asieldieren. ‘Het zijn vooral jonge of drachtige honden en katten die worden binnengebracht. Mensen kunnen of willen de kosten voor een dierenarts tijdens en na de bevalling van hun dieren niet meer betalen. Ook de vaccinaties en verplichte chip vallen vaak te duur uit. We merken dat bij het begin van elke vakantieperiode de toestroom aan dieren de hoogte ingaat, maar zo'n forse stijging als nu hebben we nog nooit meegemaakt. Het is misschien ook het moment voor de stads- en gemeentebesturen om een versnelling hoger te schakelen in hun sterilisatieprogramma's.’

Dierenverwaarlozing

Het asiel wordt nog vaak geconfronteerd met dierenmishandeling en -verwaarlozing. In een woonhuis in de Schoolstraat in Sint-Niklaas werden er drie weken geleden nog een vijftigtal cavia's en tien katten aangetroffen die rondploeterden in hun eigen uitwerpselen. ‘In een ander huis in Gent vonden we onlangs 106 hamsters in een bed’, zegt Vermeulen. ‘Er liepen ook verschillende konijnen en een tiental katten rond. Omdat de dieren geen eten hadden, waren de katten al begonnen met het opeten van de hamsters. In de Stekense vaart moest de brandweer een paar dagen terug nog een hond uit het water redden, die daar door zijn baasje was ingesmeten. Het dier werd met gebroken poten bij ons binnengebracht. We merken ook dat er nog steeds dieren gewonnen kunnen worden op de kermis, wat verboden is. De politie bracht tijdens de zomerkermis op de Grote Markt een paar schildpadjes binnen die in een kraam als prijs werden aangeboden.’

De Wase Dierenbescherming houdt op 21 en 22 juli een opendeurdag en benefietweekend.