Rotweer en vakantie: meer is er voor gezinnen die de regen moe zijn niet nodig om de weg naar de bioscoop te vinden. Ook dit jaar doen de bioscopen dus goede zaken, hoewel we bij de grote ketens zoals Kinepolis en UGC horen dat het nog beter zou kunnen.

‘Dat er meer volk in de zalen zit, is een feit’, luidt het bij Kinepolis. ‘Maar slecht weer en vakantietijd volstaan niet om de mensen massaal naar de cinema te lokken. Ook het filmaanbod moet meezitten. Nu is de situatie al verschillende jaren helemaal anders dan vroeger, toen de zomer qua filmaanbod zo dood als een pier was. Tegenwoordig surft België mee op het Amerikaanse zomeraanbod van blockbusters.’

Harry Potter

‘Vorige zomer deden we bijvoorbeeld goede zaken toen het weer ook tegenviel en we een klepper als Harry Potter op de affiche hadden. Zo’n absolute hypefilm zit er dit jaar niet tussen, en dat tempert de bezoekersaantallen toch enigszins. We kijken dan ook uit naar het effect van enkele langverwachte hitfilms, zoals de nieuwe Disney Brave en de BatmanfilmThe dark knight rises.’

Toch krijgt Kinepolis meer volk over de vloer dan tijdens een warme zomer, en dat geldt ook voor de bioscopen van die andere grote keten UGC. ‘Herfst in de zomer is altijd een goede zaak voor de bioscopen’, zegt Jean-Christophe Godart van UGC, maar ook hij wijst op het iets minder sterke filmaanbod. ‘Daardoor was juni 2012 zelfs net iets minder goed dan vorig jaar, toen het weer ook al tegen zat. De eerste helft van juli noteren we dan weer meer bezoekers, onder andere door de komst van populaire films als Ice Age 4 en Spiderman.’

De kleinere art house-bioscopen, waar de ‘betere film’ wordt vertoond, zijn een stuk minder afhankelijk van Hollywoodblockbusters. Daar staat de barometer dan ook op mooi weer.

‘Wij mogen zeker niet klagen’, horen we zowel bij Studio Skoop in Gent als Cartoons in Antwerpen. ‘In de Skoop is het een stuk drukker dan normaal. We hebben enkele films die sterk lopen, zoals de Franse succesprent Untouchables die zijn 34ste week ingaat, en The Deep Blue Sea van Terence Davies. Maar eigenlijk zijn ál onze zalen extra goed gevuld door de tegenvallende zomer.’

Hetzelfde verhaal bij de Utopolis-bioscopen. ‘Utopolis Turnhout beleeft een net zo drukke zomerperiode als vorig jaar, toen het weer al even erg tegenviel’, vertelt theatermanager Bert Hermans. ‘Bij Utopolis bieden wij een temperatuurkorting aan. Wanneer het buiten meer dan 30 graden is, verlagen we de prijs van onze tickets naar 6,5 euro. Die korting hebben we deze zomer nog niet moeten toestaan. Hopelijk kan dat volgende week, want ik hoor dat het dan zou gaan zomeren.’

Eten en drinken

Een ander positief effect van het rotweer voor de bioscoopuitbaters zit hem in het consumptiegedrag van de klanten. Bioscopen waar een café bij hoort, zoals Studio Skoop, Sphinx in Gent en Utopolis, stellen zonder uitzondering vast dat mensen bij slecht weer eerder nog even iets drinken na de film. ‘Bij Utopolis hoort niet alleen een café maar ook een restaurant. Nogal wat gezinnen komen op regendagen vroeger naar ons complex, eten en drinken iets en maken er zo een middagje uit van.’