De regeling van het vaderschapsverlof werd ingevoerd in de zomer van 2002. Sindsdien kunnen vaders tien dagen verlof nemen na de geboorte van een kind. De eerste drie dagen worden door de werkgever betaald. De volgende zeven geven geen recht meer op loon, maar worden gedekt door het ziekenfonds.

Sinds de invoering van de maatregel is het aantal opgenomen dagen jaar na jaar gestegen. Uit cijfers van het RIZIV blijkt dat in 2010 al 402.648 dagen werden opgenomen voor een totaalbedrag van 36.711.043 euro. Dat is 10.334 dagen en 1.160.532 euro meer dan in 2009.