Stefaan De Vits uit Kruishoutem mocht vrijdag het ziekenhuis verlaten. Het slachtoffer van het brutale homogeweld ligt nu met een zware hoofdwonde thuis in bed. De man werd woensdagnacht - puur vanwege zijn geaardheid - in een café in Aalst bijna halfdood geslagen. Even lag hij in een coma. Maar de revalidatie verloopt nu toch gunstiger dan verwacht. Stefaan beseft dat hij door het oog van de naald is gekropen. 'Ik ben blij dat ik het kan navertellen, want het zag er even erg slecht uit.'

Vanop zijn ziekbed vertelt Stefaan hoe het woensdagavond is gegaan. 'Samen met enkele vrienden was ik gewoon een avondje op café. Het was een gezellige avond en we wilden die afsluiten in café Kelly's aan het Stationsplein in Aalst. Daar zouden we nog eentje drinken. Maar ik schat dat we er amper drie of vier minuten binnen waren toen het al misliep', zegt Stefaan aangedaan. 'Die twee broers kwamen meteen naar ons toe. 'Vuile janetten', riepen ze. En plots vlogen ze op ons af als zotten. Ze grepen alles wat ze konden om ons te slaan. Biljartstokken, tafels, stoelen, alles... Het was verschrikkelijk.'

Stefaan liep zware verwondingen op, voornamelijk aan het hoofd. Gelukkig voor hem kwam Michaël Van den Eede (27), een klant die alles zag gebeuren, nog tijdig tussenbeide. Hij gooide zich letterlijk over Stefaan heen, waardoor de Aalsterse broers Dimitri (19) en Kevin D.N. (28) niet meer durfden te slaan en besloten weg te lopen.

'Ik ben die man enorm dankbaar', zegt Stefaan. 'Ik mag er niet aan denken hoe het was afgelopen als hij niet was tussengekomen. Ik denk echt dat ze me hadden doodgeslagen.'

Met vuisten naar spoed

Terwijl Stefaan in levensgevaar naar het ziekenhuis werd gebracht, was de politie al een zoektocht begonnen naar de twee jonge daders. Ze werden opgepakt in het ziekenhuis, waar ze op de spoedgevallen hulp zochten omdat ze bij de vechtpartij hun vuisten hadden verwond. Stefaan is blij dat de broers zo snel ingerekend werden. Hij hoopt nu dat ze lang in de gevangenis moeten blijven.

'Dat die mannen maar eens goed nadenken over wat ze gedaan hebben. Ik snap echt niet wat hen bezielde. Ze moesten die dag blijkbaar gewoon homo's vinden om eens goed op te rammen. Als wij het niet waren geweest, dan hadden ze andere gezocht. Tuurlijk hoop ik dat ze zwaar gestraft worden, want door hen durf ik haast niet meer op straat te komen. Laat staan op café gaan', zegt Stefaan, die nu vooral veel moet rusten. Victor D.B., die mee was op het avondje uit en die ook klappen kreeg, mocht dezelfde avond nog het ziekenhuis verlaten. Hij is wel nog lange tijd arbeidsongeschikt.

Dimitri en Kevin D.N., beiden geen onbesproken figuren in het Aalsterse, verschijnen dinsdag voor de raadkamer in Dendermonde, die moet beslissen of ze aangehouden blijven.