Een nachtje stappen in Gent kreeg voor Bjorn Van Gyseghem een dramatisch slot. De student keerde rond 4 uur samen met zijn boezemvriend terug van het feestgedruis, en ging zijn fiets ophalen aan het station van Dendermonde. Om een nog onduidelijke reden besloten de twee jongens toen om een hoogspanningsmast vlak naast de sporen te beklimmen. Bjorn Van Gyseghem klauterde als eerste op de paal. Hij trok zich via een aantal kabels op tot aan de ladder op de mast, en klom trede per trede hoger naar de top. Toen hij die had bereikt, hees hij zich in de cabine op de punt van de mast. Van Gyseghem zette in het donker een paar passen op het platform, en raakte toen een hoogspanningskabel. De jongen kreeg 3.000 volt door zijn lichaam en was op slag dood.

Zijn vriend, die vanop de grond getuige was van het ongeval, belde meteen de hulpdiensten op. Maar voor Van Gyseghem kon geen hulp meer baten. 'Het ging om een ongeluk', verduidelijkt woordvoerder Jurgen Coppens van het parket in Dendermonde. 'Zelfmoord is uitgesloten. Waarom de jongens rond die mast rondhingen, is voorlopig nog niet helemaal duidelijk.'

De moeder van Bjorn Van Gyseghem zit met heel veel vragen. De vrouw werd om zes uur 's ochtends wakker gebeld en kreeg het vreselijke nieuws te horen. 'Björn was donderdag in de vooravond van huis vertrokken, en zou met zijn vriend naar de Gentse Feesten gaan', vertelt een aangeslagen An Van Den Berghe. 'Ze hadden hun fietsen aan het station gestald, en vertrokken dan naar de Feesten. Of ze met de trein of met de bus naar daar gingen, weet ik zelfs niet eens. Ik kan het nog steeds niet geloven dat Bjorn er nu niet meer is. Het nieuws van zijn dood is nog niet tot mij doorgedrongen. Hij had nog een heel leven voor zich.'

Van Gyseghem woonde samen met zijn moeder in een flat in het appartementsblok in de wijk Serbos, niet ver van het station in Dendermonde. Van Den Berghe begrijpt niet waarom haar zoon die nacht per se in de hoogspanningsmast wou kruipen. 'Bjorn studeerde elektronica en hij wou elektricien worden', zegt zijn moeder. 'Hij zat in zijn laatste schooljaar op het technisch instituut hier in Dendermonde. Hij moet de gevaren van hoogspanningsmasten en bovenleidingen toch gekend hebben?'

Beetje stoer doen

De kans is groot dat de twee vrienden gewoon wat stoer wilden doen. Toch heeft Van Den Berghe het moeilijk met die veronderstelling. 'Bjorn was een jongen die thuis altijd braaf was en luisterde', weet ze. 'Volgens de politie hadden de twee wel wat gedronken, maar zeker niet in die mate dat ze stomdronken waren. Ik begrijp er nog steeds niets van.'

De jongen die getuige was van de elektrocutie van zijn vriend, woont maar een paar straten van bij Van Gyseghem vandaan. Hij wou niet reageren op het ongeval.

Door het tragische ongeval liep het treinverkeer aan het station van Dendermonde 's ochtends heel wat hinder op. Twee sporen moesten voor een paar uur volledig worden afgesloten. Bij het begin van de ochtendspits verliep het treinverkeer weer normaal.