De tweelingbroers Willem en Wouter Tack (23) uit Oudenaarde en hun teamgenoot Jonas Vermeulen (25) uit Deinze stapten vorige vrijdag op het vliegtuig richting Birmingham. Daar voegden ze zich bij een internationaal ropeskippingteam dat ook nog uit vijf Amerikanen, vier Engelsen en een Hongaarse bestaat. Deze week wordt een show in elkaar gebokst en vrijdag vertrekt het gezelschap dan naar Londen. ‘We komen uit verschillende teams en landen en dan is het echt wel nodig om een weekje uit te trekken om de choreografie op poten te zetten', vertellen de skippers. ‘Tijdens de quarterbreaks en de halftime van de basketbalwedstrijden zullen we demo's springen.'

Het is geen toeval dat de drie jongens van de Oudenaardse Recrean Skippers als enige landgenoten uitverkoren zijn om op de Olympische Spelen de ropeskippingsport te promoten. Willem en Wouter Tack en Jonas Vermeulen, die al vier jaar een ijzersterk team vormen, hebben al twee Europese en twee wereldtitels achter hun naam staan. Ze zijn ook de huidige wereldkampioenen.

Toeval wil dat het Wereldkampioenschap Ropeskipping in Florida met de Olympische Spelen samenvalt: ‘Natuurlijk hadden we heel graag onze wereldtitel willen verdedigen. Maar toen het aanbod in de bus viel om naar de Olympische Spelen te kunnen gaan, was de keuze wel snel gemaakt. Zo'n unieke kans, ongetwijfeld eenmalig in ons leven, kan je niet laten liggen. Bovendien is het een hele eer om op het hoogste sportieve schavot onze sport te mogen vertegenwoordigen. Hopelijk wordt ropeskipping ooit een volwaardige olympische sport.'

Complete sport

De tweelingbroers Tack en Jonas Vermeulen leerden dertien jaar geleden ropeskipping kennen. Na een demonstratieles waren ze helemaal door deze sport gebeten. ‘Toen was het wel niet evident om als jongen touwtje te gaan springen. Op ropeskipping kleefde lang het etiket dat het louter voor meisjes was. Gelukkig is onze sport intussen van dat imago af. Ropeskipping is een heel complete sport. Zowel snelheid en explosiviteit als kracht en behendigheid komen aan bod. Een goede basisconditie is een absolute vereiste. We zijn dagelijks met onze sport bezig. Naast de trainingen steken we ook veel tijd in het bedenken van choreografieën. Het is onze ambitie om ooit op professionele basis te kunnen werken. Ropeskipping zit wereldwijd in de lift en we zien echt wel kansen om een professioneel team te vormen. Promotie voor onze sport is in dat opzicht van essentieel belang. Alleen al daarom is het ronduit fantastisch dat we een podium krijgen op de Olympische Spelen.'