De metaalprijzen zijn de afgelopen jaren fors gestegen, en dat is ook Defensie niet ontgaan. Het wist vorig jaar 65.000 euro te verdienen aan de verkoop van lege kogelhulzen. Dat blijkt uit een parlementaire vraag van Open VLD-Kamerlid Luk Van Biesen aan defensieminister Pieter De Crem (CD&V).

Van Biesen, die in Kraainem woont, stelde die vraag omdat een naburige politiezone op jaarbasis zo'n 4.000 euro verdient door de koperen kogelhulzen die in hun schietstand achterblijven te gelde te maken. 'Een kilo geel koper is vandaag immers al zo'n 6 euro waard', aldus Van Biesen.

Opgeruimd staat netjes

Defensie wist vorig jaar meer dan 65.000 euro over te houden aan de verkoop van lege hulzen, zo blijkt uit het antwoord van minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V).

'In 2011 werden ongeveer 13,5 miljoen patronen van klein kaliber afgevuurd en ongeveer 10.000 tank- en artillerieprojectielen', aldus De Crem. 'Afhankelijk van het soort oefening en het soort schietstand kan 60 tot 95 procent van de kleine kaliberhulzen teruggevonden worden. Bij de munitie met een kaliber groter dan 20 mm wordt alles opgehaald.'

Regionale munitiedepots controleren de hulzen op eventuele achtergebleven 'actieve stoffen.' Daarna zoekt de verkoopdienst van Defensie naar een koper voor de hulzen.

'Dat aan onze militairen wordt gevraagd om hun lege hulzen op te rapen, gebeurt al langer ', zegt legerwoordvoerster Ingrid Baeck. 'Enerzijds brengen de lege hulzen inderdaad geld op, omdat het om puur koper gaat. Anderzijds heeft het geen zin overal waar we voorbijkomen hulzen achter te laten. Dat is niet netjes, en we willen ook incidenten met munitie voorkomen zoals enkele jaren geleden.'

In 2009 kwam het daarover haast tot een Nederlands-Belgisch incident. Belgische militairen op oefening in het Nederlandse Den Helder hadden oefenmunitie achtergelaten in een woonwijk, waarna deze losse flodders, die een kleine hoeveelheid kruit bevatten, in kinderhanden terechtkwamen.

Voor alle duidelijk: soldaten op missie in het buitenland hoeven geen sanctie te verwachten als ze kogelhulzen achterlaten. 'Als onze soldaten in Afghanistan in een hinderlaag vallen, staat hun veiligheid voorop. Maar ook daar zullen we, indien de toestand dat toelaat, geen kogelhulzen achterlaten.'