Ook twaalf jaar geleden liet de zon zich weinig zien tijdens de Feesten. Maar ondanks de gietende regen liet Iris Dochy zich door een vriendin overhalen om op de laatste dag van de Feesten naar Trefpunt te gaan. Toevallig ook dé afspreekplaats van Rik en zijn vrienden, ‘want aan Trefpunt daar zaten de doorgewinterde Feestengangers’.

De twee kwamen tegenover elkaar te zitten en raakten aan de klap. ‘We zijn niet meer gestopt tot ’s morgens’, zegt Iris. ‘Hij beviel mij zo goed dat ik met moeite naar het toilet durfde, uit schrik hem kwijt te geraken. Ik ben zelfs een paar keer tussen geparkeerde auto’s gaan plassen om de lange wachtrijen te vermijden.’

Niet gemakkelijk

Met de komst van de ochtend kwam de zon erdoor en Rik en Iris placeerden een dansje op de muziek van Raymond, die traditiegetrouw van geen ophouden wist. ‘Na een pakske frieten met mayonaise wandelde Iris mij naar huis’, vertelt Rik. Zonder filmkus op het einde. ‘Ze zette me zedig af aan de voordeur. Maar haar nummer kreeg ik wel.’

De dagen gingen voorbij en ze dachten meer aan elkaar dan ze zelf wilden toegeven. ‘Smoor was ik nog niet, dat gaat wat trager op onze leeftijd’, lacht Rik. ‘Maar ik kreeg wel een warm gevoel toen ik aan haar dacht.’ ‘En ik wilde wat hard to get spelen’, zegt Iris. ‘Want een vrouw moet niet te gemakkelijk zijn.’

Na twee weken werd de radiostilte doorbroken en gingen ze met z’n tweetjes naar de feesten in Hoogstraten. En daar kwam die eerste kus wel.

Vanaf dat moment ging het snel, want ondanks de ruimte die ze allebei nodig hebben, gingen ze na een half jaar al samenwonen. ‘Hoe ouder je wordt, hoe kritischer je bent in de liefde’, zegt Iris. ‘Maar daardoor besefte ik ook hoe mooi dit is. Ik voelde al snel dat dit een blijvertje was.’

Omdat ze nog steeds zot zijn van elkaar én omdat ze hun ontmoeting aan hun vrienden te danken hebben, toosten ze elk jaar met een heleboel kameraden voor Trefpunt. ‘Een afspraak die met stip staat genoteerd in de agenda van onze vriendenkring’, zegt Iris. ‘Al lang voor de zomer begint, komen de berichtjes: het gaat toch weer doorgaan hé dit jaar?

Minder stabiel

‘Tuurlijk blijft het doorgaan’, zegt Rik. ‘Van mijn part mag je binnen twintig jaar eens komen kijken op de Dag van de Lege Portemonnees voor Trefpunt. We zullen er staan - weliswaar tegen dan wat minder stabiel - maar gelukkig.’