Ceder zou bij de komende gemeenteraadsverkiezingen de zesde plaats bekleden in Dilbeek. 'Mijn enige bedoeling was om de lokale N-VA-lijst in Dilbeek te steunen en misschien opnieuw gemeenteraadslid te worden', zegt hij. Maar Ceder sleept een lang verleden bij het Vlaams Belang mee. Een partij waar hij vorig jaar mee brak. Hij zetelde 17 jaar in de Senaat voor de partij, was er fractieleider en speelde bovendien een belangrijke rol bij het beruchte zeventigpuntenplan. Een plan waar zelfs Vlaams Belang intussen afstand van genomen heeft. 'Ik heb niet de pen vastgehouden van dat plan. Ik heb het toen bestaande plan wel mee helpen herschrijven om te vermijden dat de partij haar partijfinanciering zou verliezen. Dat is het, al ontslaat me dat niet van mijn politieke verantwoordelijkheid.'

Interne wrevel

'Ik ben niet naïef en wist dat mijn verleden als politicus bij Vlaams Belang wel opgemerkt zou worden', zegt hij. Zijn overstap zorgde intern bij N-VA voor heel wat wrevel. Bovendien rakelden verschillende media vorige week het studentenverleden van Ceder bij de extreemrechtse studentenvereniging NSV op. Ceder zou er in 1984 bij een hardhandige rel tussen linkse en rechtse studenten het been van een tegenstander gebroken hebben. Hij heeft dat altijd ontkend. 'Iedereen die mij kent weet dat ik daar geen schuld aan had. Ik ben trouwens zowel in eerste aanleg als in beroep vrijgesproken. Iemand zonder vorm van proces veroordelen is fout, hoort men soms. Hoeveel erger is het dan om iemand te veroordelen nadat hij een proces heeft gehad en is vrijgesproken?'

Ceder heeft afgelopen donderdag in de Senaat aan N-VA-voorzitter Bart De Wever te kennen gegeven dat het voor hem genoeg geweest is. Een schuldbekentenis of een knieval voor de critici? 'Absoluut geen schuldbekentenis en ook geen knieval', zegt Ceder. 'Dat zou het geweest zijn als de N-VA-top had aangedrongen op mijn vertrek. Maar dat is geenszins het geval. Ik ben zelfs verbaasd door de vastberadenheid bij de mensen van N-VA om zich niet te laten intimideren. Persoonlijk vind ik het sop de kool niet meer waard, niet voor een zesde plaats op de lijst voor de gemeenteraadsverkiezingen.'

Hij stapt op om te vermijden dat zijn aanwezigheid op de lijst gebruikt wordt als wapen tegen de N-VA. 'Ik wil absoluut vermijden dat de campagne van N-VA voor de komende verkiezingen over iets anders zou gaan dan veranderingen en goed bestuur. Ik wil degenen die graag de aandacht afleiden van de werkelijke inzet van de verkiezingen zelfs niet de minste kans geven om het debat te vervalsen.'

Deze beslissing betekent waarschijnlijk het einde van de politieke carrière van Ceder. 'Ik ging er al vanuit dat die afgelopen was, toen ik opstapte bij Vlaamse Belang bijna een jaar geleden. Tot ik de kans kreeg om de gemeenteraadslijst in Dilbeek te versterken. Het zit er dik in dat dit het definitieve einde is, hoewel je in de politiek nooit weet. De vanzelfsprekendheden van vandaag zijn de onzekerheden van morgen.'