Het cijfer van belastingontduiking is gigantisch: het komt overeen met de Amerikaanse en Japanse economie samen.

Volgens de auteur van de studie gaat het bovendien om een voorzichtige schatting. Hij gelooft dat de belastingontduiking de helft hoger kan liggen.

Voor zijn studie maakte Henry gebruik van gegevens van de Bank voor Internationale Betalingen, het IMF, de Wereldbank en van nationale data. Er werd ook enkel rekening gehouden met financiële activa, en niet met vastgoed of luxegoederen als wagens of jachten.

De organisatie Tax Justice Networks voert al jaren strijd tegen het ontduiken van belastingen. 'De verloren belastinginkomsten zijn immens. Ze zijn groot genoeg om een wezenlijk verschil te kunnen maken voor de financiën van heel wat landen', aldus Henry op de Britse omroep BBC. 'Maar aan de andere kant is deze studie ook goed nieuws. De wereld beschikt zo immers over een belangrijke reserve die kan dienen als oplossing voor heel wat van onze problemen.'