Het is een van de meest gehypete programma's op de Nederlandse televisie, en dankzij Jan Leyers wordt er nu ook bij ons over gesproken. Maar wie Zomergasten presenteert, mag zich ook aan bakken kritiek verwachten. Haast iedereen kijkt met een loep naar de interviewreeks waar een centrale gast, drie uur lang, zijn ideale tv-avond mag samenstellen. Maakt de presentator foutjes, wordt hij de dag erna afgestraft. Op de radio, in de kranten. En vooral ook op Twitter deed die eerste aflevering met ex-Doe Maar-zanger Henny Vrienten stof opwaaien. ‘Een (te?) prettig gesprek. Miste een rafelrandje. Leuke vent die Vrienten. Jan Leyers sympathiek, maar iets te braaf', twittert Pascal van Alphen. ‘Alles klopt. De grenzen in beeld. Kerngezond. Succesvol en vooral beschaafd. Maar zo tweedimensionaal', reageert Ann Faverey. Maar tegelijk klinkt er lof. ‘Moest even op gang komen, daarna toch een boeiende avond. Jan Leyers stelt alleen de vragen die nodig zijn.' Of nog: ‘Was het de kleur van zijn ogen? Of zijn prachtige bijpassende overhemd? Of was het zijn stem? Hij deed het goed.'

‘Ouwe-jongens-krentenbrood'

‘Ik geef hem een zeven op tien', zegt Willem Pekelder, recensent van de Nederlandse krant Trouw. ‘Al zagen we vooral een treffen tussen twee collega-muzikanten. Twee hoffelijke charmante zuiderlingen. En ik denk dat daar het gesprek af en toe op stuk liep. Het miste spanning en speldenprikjes. Het werd een beetje ouwe-jongens-krentenbrood. Leyers was té beleefd en had Vrienten harder mogen aanpakken.'

Wat Pekelder nog het meest stoorde, was dat het een cultureel correcte en gladde avond werd, over muziek en klanktheorie. ‘Zijn verleden bij Doe Maar werd amper aangeraakt. Terwijl dat de mensen net boeit. Het kan toch niet dat hij maar één of twee vrouwen heeft gehad, en niet aan de drugs heeft gezeten...'

Ondanks die verdeeldheid was de eerste aflevering nog goed voor 600.000 kijkers, 200.000 minder dan de eerste van vorig jaar met presentator Jelle Brandt Corstius. Jan Leyers was gisteren niet bereikbaar voor commentaar. Andere bekende Vlamingen en Nederlanders leken een zonnig terras of vakantie te verkiezen boven een avondje voor de buis en hadden het niet eens gezien.