René Goukens en Lisette Baelus hebben 38 jaar achter de tapkraan gestaan van café Sint Lambertus in de Laakdalse deelgemeente Eindhout. ‘We zijn beiden 65 jaar en het werd tijd om op pensioen te gaan’, zeggen ze.

Momenteel is het duo druk bezig met hun inboedel te verhuizen uit het café. Maar wat een mooi afscheid moest worden, eindigt in mineur. Afgelopen nacht kregen ze dieven over de vloer. ‘Ze hebben het badkamerraam geforceerd en zijn zo binnen geraakt’, zegt René. ‘De dieven hebben al onze juwelen en voor ongeveer 50 euro wisselgeld meegenomen. Ik begrijp niet hoe ze dat gevonden hebben, want alles staat hier overhoop door de verhuizing. Volgens mij hadden die dieven een metaaldetector bij.’

René en Lisette kijken met veel weemoed terug op hun jaren achter de toog. ‘We gaan ons werk en onze klanten missen, maar er is een tijd van komen en gaan’, zegt René.

Biechtstoel

‘Hoogtepunten in ons bestaan waren de jaarlijkse Zonnerun (een motortocht voor gehandicapten) en natuurlijk het feit dat onze zoon Tommy enkele jaren geleden Belgisch kampioen bier tappen werd. Maar eigenlijk was elke dag een hoogtepunt. Voor mijn klanten was ik een biechtstoel. Ze vertelden moppen en leuke verhalen. Maar ook als het wat serieus werd, vertelden ze me wat er op hun lever lag.’

Omdat de drie kinderen van René en Lisette de zaak niet konden overnemen, werd gezocht naar nieuwe uitbaters. Vanaf 1 augustus staan Marc Vertessen (59) en Lia Pauwels (59) uit Tessenderlo in het café. ‘We zitten als sinds 1989 in de horeca’, zegt Marc enthousiast. ‘We kregen een tip van een vriend dat er een heel leuk café in Eindhout was om over te nemen. René en Lisette zijn ongelooflijk goede café-uitbaters. Het zal moeilijk zijn om hen te evenaren, maar we gaan het café met evenveel enthousiasme open houden. We zullen het bestaande interieur behouden en de klanten uiteraard ook soigneren. De publiciteit aan de buitenkant zullen we wat opfrissen. Dan weten de mensen ook dat er nieuwe uitbaters in het café zitten .’