De huidige sporthal aan de Dendermondestraat zou omgebouwd worden tot een multifunctionele zaal, waarin scholen aan sport kunnen doen, fuiven kunnen worden gehouden, handelsbeurzen kunnen worden gehouden en overdekte markten en optredens kunnen worden georganiseerd. ‘Een testcase was de recente musical rond de figuur van August De Boeck Van onder de gillet’, zegt schepen David De Valck (Open VLD). ‘We ontvingen toen tot ieders voldoening ongeveer 3.150 mensen, met afgeladen opvoeringen op een tribune van 730 mensen. Met de aanstelling van een architect, die het zogenaamde design and build-project gaat begeleiden, is een eerste aanzet tot de ombouw gezet. Design and build wil zeggen dat de aangestelde architect de opdracht krijgt om de aanbesteding en de uitvoering te begeleiden. Hij zal de nieuwe sporthal niet zelf ontwerpen.

De gemeente zal een beroep doen op een gespecialiseerd bedrijf dat zowel het ontwerp als de bouw voor zijn rekening neemt. Dat houdt veel tijdswinst in. De verbouwing kan pas starten als de nieuwe sporthal voor alle binnensport is gerealiseerd.

Die komt op de Dooren, waar voldoende plaats is en waardoor alle sporttakken geconcentreerd zijn op één site.’

De budgetten zijn ingeschreven en de gemeenteraad gaf haar goedkeuring.