De Utrechtse onderzoekers keken naar gegevens van ongeveer 380.000 Deense patiënten. Het risico op een hartaanval in de eerste twee weken blijkt 25 keer zo hoog te zijn na een heupoperatie en 31 keer na een knieoperatie.

Vooral in de eerste twee weken na de operatie is het risico op een hartaanval verhoogd, met name bij patiënten ouder dan 60 jaar.

Eerdere studies lieten zien dat dit voornamelijk komt door directe effecten van de operatie zelf - zoals bloedverlies en een extra belasting van het hart - maar ook door de stressvolle periode rondom zo’n drastische ingreep.