VRT is de eerste omroep in Vlaanderen die zich waagt aan een kort en pittig journaal. ‘Het is een nieuwe manier om het nieuws snel tot bij de kijker te brengen. Een kort journaal is een ideale format om zowel op tv als online te gebruiken,’ zegt Björn Verdoodt, woordvoerder van de openbare omroep. ‘We starten ermee tijdens de Olympische Spelen. We maken eigenlijk een beetje gebruik van deze specifieke situatie om ook actualiteit tot bij de mensen te brengen, want voorts zal er vooral sport te zien zijn op Canvas.’

Na de Spelen verdwijnt het 100 seconden-journaal even, om op drie september pas écht uit de startblokken te schieten met om het uur een uitzending tussen 14 en 20 uur.

Een format van slechts 100 seconden kan natuurlijk niet vergeleken worden met een volledige nieuwsuitzending. ‘Het 100 seconden-journaal zal uit een zestal items bestaan’, zegt Wim Willems, hoofdredacteur van de VRT-nieuwsdienst. ‘Het is niet de bedoeling om een hele dag nieuws samen te vatten. Het korte journaal zal niet de diepgang van het gewone journaal hebben, het zijn vooral doorlopende updates. Zo moeten de mensen niet wachten tot 18 uur om een eerste nieuwsoverzicht te zien. Er zal wel geen nieuwslezer in beeld verschijnen.’

Zo’n kort nieuwsoverzicht heb je natuurlijk snel gemist. ‘Daarom komt het ook online op deredactie.be te staan. Het is zelfs zo dat, als er een nieuwsitem klaar is, het meteen op de website wordt gezet. Het is een constante uitstroom van nieuws. Je hoeft dus niet te wachten tot het op televisie wordt uitgezonden.’

Op het vlak van kijkcijfers heeft de VRT geen doelen vooropgesteld. ‘We gaan niet rekenen in kijkcijfers. Ik denk zelfs dat 100 seconden niet lang genoeg zijn om die te meten’, verklaart Willems.

‘Het is echt een service naar de mensen toe, om de hiaten in ons nieuwsaanbod op te vullen. We merken dat ons publiek naar frequentere updates verlangt.’

En waarom 100 seconden? ‘Dat is net lang genoeg om inhoud te kunnen meegeven, maar kort genoeg om te blijven kijken. Ik denk dan aan mensen die het 100 seconden-journaal via hun smartphone bekijken. De prijzen van mobiel internet zijn in België heel hoog, dus je kan geen fragmenten van vijf minuten aanleveren.’