In 2010 werd prostaatkanker vastgesteld bij Hughes. De acteur leek de ziekte te hebben overwonnen, maar herviel vorig jaar. Collega-acteur Ricky Tomlinson bevestigde het overlijden aan ITV. 'Geoffrey was niet zomaar een acteur. Hij was mijn vriend. Ik belde hem om de paar weken. Het is een groot verlies', aldus Tomlinson.

Hughes brak in Groot-Brittannië door dankzij zijn rol in de populaire tv-reeks Coronation street, die ook een tijdlang bij ons te zien was. In Vlaanderen zal hij evenwel voor altijd herinnerd blijven als de aartsluie en immer aan zijn bierbuik krabbende Onslow, de schoonbroer en gesel van Hyacinth Bucket in 'Schone schijn'. De reeks is momenteel weer te zien op Eén.